Наш тур в Нидерланды продолжится посещением старинного города Мидделбург.  Одной из главных его достопримечательностей является грандиозное Аббатство, расположенное недалеко от Ратуши. К нему можно пройти через небольшую площадь под названием Баланс.

Аббатство Мидделбурга было основано около 1100 г. и  представляет собой архитектурный комплекс из нескольких зданий, в которых в настоящее время расположены административные офисы, а также церквей Ниувекерк, Кооркерк и Ванделкерк. Первая, в стиле пламенеющей готики, состоит из одного нефа, она сохранила в интерьере редчайший звездообразный каменный свод. Во второй готической церкви  (XIII в.) находится орган Николаи, созданный в Утрехте в 1479-1481 гг.

Между двумя церквями возвышается башня Длинный Ян, высотой 87 м. Она была возведена между XIV и XV вв. и увенчана шпилем в XVIII в. Башню видно из любой точки города, на ее верхнюю площадку можно подняться, преодолев 207 ступеней. Церковь Ванделкерк датируется XVIIв. В ней похоронены Ян и Корнелис Эвертсены, голландские адмиралы и родные братья, погибшие во время войны с англичанами в 1666 г.

С 1128 по 1559 г. аббатство принадлежало монашескому ордену Премонтре. Собственно и сам город вырос вокруг аббатства.  Его огромный внутренний двор, Abdijplein, считается не только самым большим в Нидерландах, но и одним из самых больших в Европе.

За время своего существования аббатство несколько раз меняло владельцев, что, несомненно, повлияло на его внешний облик. Один из настоятелей, Николас ван дер Берч, даже стал первым епископом Мидделбурга в 1559 г. В 1575 г. волей Вильгельма Оранского оно было упразднено.Здесь останавливались многие знатные персоны, среди которых Наполеон и  Вильгельм II, граф Голландии, причем аббатство являлось резиденцией последнего. Аббатство Мидделбурга значительно пострадало во время Второй Мировой войны, часть монастырского комплекса сгорела при пожаре, но была восстановлена в послевоенное время. В настоящее время в бывших монашеских кельях, недавно отреставрированных, разместились экспозиция краеведческого музея провинции Zeeuws. За аббатством находится Ауде Хоспитал, старинный военный госпиталь, построенный в XVII в. в стиле фламандского ренессанса.

!>