Деревня Киндердейк (Kinderdijk) расположена в провинции Южная Голландия, в месте слияния рек Норд и Лек, в 15 км к востоку от Роттердама. Здесь находится крупнейшее сосредоточение старинных ветряных мельниц в Нидерландах - 19 мельниц XVIII в. Между рядами мельниц плавает кораблик. В канале, на котором стоят мельницы, разрешено ловить рыбу. Это одна из самых популярных туристических достопримечательностей Голландии, занесенная в список всемирного наследия ЮНЕСКО.

Само название деревни «Kinderdijk» переводится с нидерландского как «детская дамба». В 1421 г. во время наводнения Святой Елизаветы, территория польдеров была частично затоплена. Согласно местным легендам, когда страшная буря утихла, местные жители пошли смотреть, что уцелело, и увидели плывущую колыбельку в воде, а в равновесии ее поддерживала скачущая по краям кошка. Когда колыбелька подплыла к берегу, обнаружилось, что внутри она абсолютно суха, и в ней тихо спит ребенок. Место, где был найден ребенок так и назвали, «детская дамба».

Вокруг деревни сплошные польдеры, осушенные и возделанные участки побережья, болотистые, защищённые от моря валами или дамбами. Ветряные мельницы здесь были построены около 1740 г. В этих мельницах мололи не только зерно, но и семечки, опилки древесины, бумажное сырье. Но самой важной их функцией было регулирование уровня воды: мельницы забирали лишнюю воду, защищая от затопления низины. В 1869 г. здесь появилась первая паровая насосная станция, а в 1927 г. дизельная, и мельницы оказались невостребованными. Добиться полного контроля за  уровнем воды здесь так и не удалось, наводнения время от времени случались, но теперь здесь можно любоваться неповторимым, запоминающимся пейзажем.

Мельницы расположены по обе стороны канала. Часть из них открыта для посещения, и их можно осмотреть внутри. Заслуживают внимания и окружающие пейзажи. Здесь гнездится много птиц. Вечером мельницы очень красиво подсвечиваются лиловым светом, и их видно издалека. Посещение этой интересной и знаковой голландской достопримечательности включено в наш экскурсионный тур в Нидерланды.

!>