Маастрихт - самый южный город Нидерландов. Он лежит на реке Маас на небольшом расстоянии от границ Бельгии и Германии. Несомненно, это один из самых красивых городов Бенилюкса. Когда-то здесь было поселение кельтов, потом сюда пришли римляне. Они основали здесь поселение Мосе Траектум. В 382 г. сюда прибыл Св. Серватий и учредил здесь епископат, переведенный позднее в Льеж. После смерти Св. Серватия в 384 г. на месте его могилы была заложена базилика епископами Монулфом и Гондулфом. Таким образом Маастрихт сформировался из двух городских поселений: одного, более древнего, основанного на реке Маас, и другого, окружавшего монастырь. В 1229 г. два прихода объединились, но политического объединения не произошло вплоть до 1794 г.

Внешне Маастрихт  не похож на обычный голландский город. На горизонте холмы, а в небо вздымаются мощные романского стиля башни, характерные скорее для Франции или, на худой конец, Германии. Стратегическое расположение Мастрихта на протяжении веков превращало его в объект притязаний великих мира сего: город 21 раз подвергался осаде, становился предметом вооруженных столкновений между голландцами, испанцами и французами. Такое большое количество осад кое-чему научило мастрихтцев. Начиная с 1621 года, они постепенно превратили город в неприступную крепость. Осада 1673 г. Людовиком XIV также вошла в историю: среди осаждавших город французов был капитан д’Артанъян -легендарный мушкетер, которого обессмертил Александр Дюма и который погиб во время этой осады. Осада Маастрихта была описана Александром Дюма в романе «Виконт де Бражелон».

Город представляет собой любопытное смешение трех языков, трех культур - голландской, немецкой и французской.  Маастрихт занимает второе место по количеству памятников после Амстердама. Одна из главных достопримечательностей города - Базилика Святого Серваса и ее сокровищница. Здесь хранится история Маастрихта, воплощенная в драгоценностях: дарохранительница Святого Серваса, первого епископа Нидерландов, а также Золотая усыпальница, в которой хранится часть останков этого покровителя города.    

Фрийтхоф (Vrijthof) — одна из самых красивых площадей города. Здесь расположен знаменитый маастрихтский театр, на сцене которого выступают лучшие оркестры и труппы со всего мира. Но главная достопримечательность Фрийтхофа — многочисленные уличные кафе, в которых можно очень вкусно поесть. В последнее воскресенье августа на площадь стекаются гурманы со всех концов страны и из-за рубежа, чтобы принять участие в четырехдневном кулинарном фестивале «Preuvenemint», во время которого можно отведать множество изысканных деликатесов.

Наибольший интерес в Маастрихте, наряду со Статхаусом  представляет Оружейная площадь, на которой возвышаются две церкви: Синт Сервааскерк и Синт Янскерк. Первая — самая древняя церковь Голландии, построенная в романском стиле. Она была заложена около 570 г. епископами Монулфом и Гондул-фом, затем, в 831 г., разрушена норманнами и восстановлена к 950 г. Ее апсида в чисто романском стиле конца XII в. очень красива, с двумя квадратными башнями по сторонам и изящной галереей наверху. Рядом с ней расположена протестантская церковь Синт Янскерк, постройки середины XV в.

В Маастрихте есть еще один архитектурный шедевр романского стиля Маас — это церковь Онзе Ливе Фраувекерк, самое древнее культовое сооружение города, основанное в 380 г. на месте языческого храма. Она состоит из высокой стены, по ее сторонам — узкие цилиндрические башни в романском стиле с несколькими узкими бойницами. В часовне собора находится статуя Божьей  Матери, которая по преданию обладает даром исцеления.

И конечно, Вы увидите Рыночную площадь с впечатляющей  маастрихтской Ратушей. Рядом с ратушей располагаются многочисленные особняки и старинные постройки, которые строились в разное время и выполнены в различных архитектурных стилях. Прекрасным местом для пеших прогулок будет мост Синт-Сервасбрюг, с которого открывается незабываемый панорамный вид города. И конечно стоит вспомнить Городские ворота Helpoort.  Они являются самыми древними городскими воротами в Нидерландах. Это фактически часть городской стены, построенной в 1229 году, по приказу герцога Брабанта, Генриха I.  Посещение этого примечательного города включено в экскурсионный тур в Нидерланды от нашей компании Инкомартур 93.

!>