Наш тур в Нидерланды продолжится посещением провинции Северная Голландия и небольшого городка Мейден, расположенного к востоку от Амстердама. В средние века этот городок играл роль вспомогательного порта при Утрехте, но позднее стал частью оборонительной системы Амстердама. Городские права он получил в 1122 г., в 1281 г. перешел  под контроль графа Флориса V, который возвел здесь замок. Неуемная жадность, распри с епископом Утрехта и сластолюбие графа привели к заговору. В 1296 г. граф был захвачен дворянами, заточен в Мейдерслот и убит при попытке побега.  Причиной послужило обвинение в изнасиловании Флорисом жены одного из дворян, Жерара ван Велсена. У Флориса было 11 законных детей и 7 внебрачных. Город захватывали испанцы, французы, здесь ненадолго останавливался Наполеон.

Первые городские оборонительные сооружения Мейдена относятся к первой половине XV в. В 1590 г. стены были  заменены земляными валами с бастионами по проекту Адриана Антониса. Во время обзорной прогулки по городку вы увидите старинные шлюзы, сохранившиеся в рабочем состоянии и в настоящее время, крепостные укрепления (1868 г.), разводные мосты, верфь и купеческие дома вдоль набережной реки Вехт, церковь Святого Николая (1822 г.), а также старый пороховой завод, построенный в 1702 г., он изготавливал порох до 2004 г.

Самой известной его достопримечательностью является замок Мейдерслот (Muiderslot). Он является одним из наиболее посещаемых и хорошо сохранившихся и отреставрированных средневековых замков в Нидерландах. Замок Мейдерслот был построен в 1280 г. для сбора податей с торговцев графом Флорисом V. Своего рассвета замок достиг в XVII в., когда здесь жил поэт и историк Питер Корнелиус Хофт. В XVIII в. замок собирались снести, но благодаря заступничеству короля Вильяма I он был сохранен и отреставрирован. В настоящее время в нем расположен музей.

!>