Ежегодный карнавал в Маастрихте – одно из самых ярких событий в жизни не только Маастрихта, но и всех Нидерландов.  В 2020 г. он состоится 23 - 26 февраля. Карнавал проходит в течение трех дней, но  подготовка к событию начинается уже 11 ноября, когда открывается карнавальный сезон, и праздничная лихорадка охватывает всех жителей Маастрихта. Жители города начинают придумывать карнавальные костюмы и платформы для праздничного парада. Каждый год парад проходит по разным маршрутам, но всегда через центральные улицы и площади Маастрихта. К его началу город оказывается ярко украшенным в официальные цвета Маастрихта – красный, желтый и зеленый, а основные празднества проходят на площади Врейтхоф, Рыночной площади и рядом с центральным железнодорожным вокзалом.

Одним из традиционных персонажей карнавала является «Принц дураков» или «Принц Карнавал», который руководит парадом. В субботу за день до начала карнавала мэр передает ему ключи от города, что символизирует передачу «принцу» власти над Маастрихтом в течение трех дней карнавала. Принц Карнавал представляет себя и объявляет о начале парада, которое сопровождается 11-ю орудийными залпами, означающими официальное открытие карнавала.

Три карнавальных дня повсюду играют духовые оркестры и уличные музыканты, выступают артисты, устраивают ярмарки. Все без исключения: и местные жители, и гости — наряжаются в самые невероятные костюмы. Во все эти дни веселье, музыка, танцы не покидают улиц и площадей города, а пабы работают до 3 часов ночи. В первый день проходит парад родителей и детей, начинающийся на улице Hoogbrugstraat. Также на площади Врейтхоф традиционно проходит соревнование между оркестрами, а также конкурс на самый лучший карнавальный костюм среди детей. Главное мероприятие – большой карнавальный парад, который начинается с шествия духового оркестра. В нем участвует большое количество ярко украшенных тематических платформ. Рядом идут ряженые, изображающие шутов, героев сказок и легенд, киносериалов, Они несут разноцветные флаги и вымпелы.

Заканчивается карнавал сожжением большущей куклы Маусвайф (Mooswief), - фигуры маастрихтской домохозяйки на центральной площади.