Заансе Сханс – небольшая голландская деревушка на реке Заан, находящаяся в 25 км от Амстердама, где до сих пор соблюдаются все традиции и обычаи страны, где жители носят национальные костюмы, дома расписаны вручную и выглядят как пряничные домики.

Здесь варят вкуснейший голландский сыр по старым рецептам и готовят его исключительно вручную, без использования новейшего оборудования.  Местные жители говорят по голландски, но практически все говорят на немецком и английском языках. В XVII-XVIII веках вдоль реки Заан стояло более тысячи ветряных мельниц,  в настоящее время их в этой колоритной деревушке около десятка и все они действующие. Особая музейная гордость – мельница, в строительстве которой участвовал царь Петр, во время своего голландского путешествия, когда он учился разным ремеслам. В одной из мельниц, стоящих на берегу, занимаются столярными работами, в другой – готовят масло, горчицу или красители.

Здесь невозможно выделить одну или несколько достопримечательностей, ведь все экспонаты собирали по крупицам со всей Голландии. Вы увидете около 30 разновидностей домов XVI-XVII веков, старинные пекарни и загоны для скота, в общем, все прелести провинциальной жизни средневековой Голландии. Экспонаты живут активной жизнью – мельницы работают, распиливая бревна и перемалывая муку, в домах музеи, мастерские и гостиницы. Можно снять такой домик, и пожить жизнью голландца прошлых веков. Справедливости ради стоит сказать, что эта деревенька рассчитана на туристов, и является образцово-показательной, но красота здесь такая, что сложно удержаться и не отдохнуть на зеленой травке, забыв обо всем на свете. И, поверьте, посетив Заансе-Сханс, просто невозможно не влюбиться в жизнь голландской провинции.

Помимо мельниц, символом Голландии являются традиционные башмаки - кломпы. Их делают из дерева. Уверяют, что удобно. Башмак берется на два размера больше и одевается на толстый шерстяной носок. В одном из домов располагается музей кломпов, мастерская по их изготовлению, где туристам показывают весь процесс, а при желании можно и самому попробовать смастерить.

Кстати, хотя деревушка и считается музеем, она никак не отгорожена от «внешнего» мира, а вход в неё совершенно свободный, что ещё больше усиливает эффект реальности всего происходящего вокруг.