Город Алкмар считается одним из самых красочных и колоритных мест Нидерландов. Его название означает «окруженный водой». Расположенный на канале Нордхолланд город часто именуют пивным и весовым городом, а также сырной столицей страны. Это единственный город в мире, где до наших дней сохранились средневековые сырные ярмарки и гильдия "носильщиков сыров". Сыр транспортируют при помощи специальных желтых коромысел. Здесь каждую пятницу, в любое время года, на Весовой площади (Waag-plein)  организовывается сырная ярмарка. 

Датой возникновения города принято считать 939 г. Алкмар считается родиной основателя Амстердама, графа Флориса V. По его указу в XII в. из Амстера была проложена первая дорога.

Исторически город сформировался вокруг церкви святого Лаврентия, построенной еще в X-XI вв. и перестроенной в (XV в.). За последние несколько веков в планировке города практически ничего не изменилось — узкие улочки, неширокие каналы, а вдоль них выстроились старинные особняки с внутренними двориками.

Центр города  - Весовая площадь. На ней расположено расписное здание (Waag) – это Весовая палата, построенная в 1390 г. Вплоть до 1582 г. в этом здании находилась часовня. Сегодня здесь установлены городские весы для взвешивания товаров большой массы, а также действует Музей сыра. На Весовой площади  проводятся знаменитые сырные ярмарки.

Примечателен  большой собор св. Лаврентия  (XV в.) Гроте керк на площади Канады. В соборе похоронен  граф Флорис V и находится самый старый в стране орган. Заслуживает внимания здание городской Ратуши в стиле поздней готики. Рядом стоят несколько домов, в числе которых Huize Egmont (специально построенный для местного бургомистра в 1742 г.).

Интересны  Национальный музей пива, мельница Piet (1769), парк с аллегорической статуей города «Алкмария» (1873), музей «Битлз» и Городской музей (Stedelijk Museum). В небольшой галерее живописи собраны картины художников Бергенской школы.