Гауда — сырная столица Нидерландов. Здесь на главной площади города с апреля по август, по четвергам с 10:00 по 13:00 устраивают сырные ярмарки. Сыроделы из окрестных селений привозят сюда большие головки сыра — от пятикилограммовых до самых гигантских, весом в 12 кг. Сорт сыра Гауда знаменит на весь мир. К тому же впервые об этом превосходном продукте упоминается в эпоху Юлия Цезаря. Этот сыр отличается отменными вкусовыми качествами, и может храниться на протяжении долгих лет. В XIIв. на рынке города  была установлена палата, которая использовалась для взвешивания сыра. Это помещение является одним из самых красивых в Гауди, здесь постоянно взвешиваются сыры до двенадцати килограмм. Кроме того, в Гауде производятся знаменитые табачные трубки по специальной технологии. Такая трубка первоначально имеет белый цвет, затем с процессом эксплуатации ее цвет темнеет, а на его корпусе можно увидеть выступающий рисунок или узор. Помимо сыра и трубок город известен производством восковых свечей. Отметим, что здесь продаются восьмикилограммовые свечи, горящие до 550 часов.

Гауда официально получила права города в 1272 г. В Средние века поселение на месте нынешнего города было основано семейством Ван дер Гауде, выстроившим укрепленный замок на берегу реки Гауве. К 1225 г. здесь был прокопан канал, благодаря которому устье Гауве превратилось в гавань.

В XIV-XV вв. крестьяне с окрестных деревень стали привозить в городок Гауда свои сыры. У каждого хозяйства наличествовали свои рецепты сыроварения, которые и по сей день держатся в строжайшем секрете. Среди всех сыров Гауды можно выделить более 150 видов и подвидов. Наибольшей популярностью из них пользуются йонг - молодой сыр, достаточно маслянистый и  сладкий; белеген - сыр, который выдерживается в течении 4-х месяцев и обладает плотной фактурой; ауд - старый сыр, срок выдержки которого составляет 10 месяцев; самый дорогой сыр  оверьяриг, обладающий острым вкусом и специфическим ароматом, а также выдержкой 10 месяцев.

Гауда славится и своей архитектурой, разнообразными музеями, прекрасными ресторанами и уютными кафе. Старые кварталы города, окруженные каналами, в основном являются пешеходными зонами. К главным городским достопримечательностям относится  Старая Ратуша  Гауды (Stadhuis) на рыночной площади 1448—1450 гг., одна из самых старых готических ратуш в стране, с замечательными гобеленами уроженца города Давида Руффелера. Напротив нее стоит Вааг (весовая палата), построенный в 1667 г. знаменитым архитектором Питером Постом. Сегодня Вааг причислен к национальным памятникам, а внутри расположен небольшой Музей сыра.

Интересна церковь св.Иоанна («Гроте-Керк»), самая длинная в Нидерландах (123  м), с удивительной красоты  витражными окнами, которые создавались в период с 1530 по 1603 гг. Этот набор витражей признан самым значимым в Нидерландах. Заслуживают внимания Рыночная площадь и Музеумхавен Гауда, небольшая старая гавань, где можно увидеть исторические корабли, Часовня св.Агнессы (Agnietenkapel), Музей современного искусства, Музей трубок и керамики, голландский Национальный фармацевтический музей в здании XVI в., торговая улица Kleiweg, большой театр Гауды и исторический шлюз Ваайерслюйс к востоку от границы города.

!>