Наше экскурсионный тур в Португалию продолжится посещением небольшого городка Алкобаса. Он расположен в месте слияния двух небольших рек, Алкоа и Баса. Город образовался вокруг цистерцианского монастыря, самого большого раннеготического монастыря в стране. Монастырь Санта-Мария де Алкобаса (Mosteiro Santa Maria de  Alcobaca), - главная достопримечательность города  и один из значимых памятников архитектуры Португалии. Он внесен ЮНЕСКО в Список всемирного наследия. Фасад здания с входом в церковь имеет ширину 221 м. А длина его 250 м. Общая площадь монастыря 40 000 м. кв.

Этот цистерцианский монастырь был основан первым португальским королем Афонсу Энрикешем в 1153 г.  в память о победе португальцев над маврами у стен Сантарена, и в течение двух столетий служил королевской усыпальницей. Многие португальские короли были похоронены в монастыре, в том числе Афонсу II, Афонсу III, Педро I и их семьи. Огромный  храм на территории комплекса был завершен в 1252 г., а в конце XIII в. добавлен готический монастырь, известный как Обитель тишины.

Монастырь был расширен при короле Мануэле I и обновлен в стиле барокко в XVIII в. Фасад в стиле барокко был построен в 1725 г., так же в этот период появились массивные башни-колокольни и статуи святых. В настоящее время это - самая большая церковь в Португалии и один из его выдающихся архитектурных памятников. Аббатство представляет собой целый комплекс из пяти монастырей, семи спален, библиотеки, и огромной кухни. Главный фасад монастыря Алкобаса представляет собой два простых крыла в стиле барокко с готическим храмом в центре. Внешне храм имеет форму латинского креста.  Узкий балкон вверху фасада поддерживает четыре статуи главных добродетелей: стойкости, справедливости, благоразумия и трезвости. По обе стороны от двери еще две статуи: Святого Бенедикта и Сенбернара. Под поперечным нефом готического собора находятся роскошные, богато украшенные резьбой гробницы короля Педру I и его возлюбленной Инес де Кастро, убитой по приказу отца Педру, короля Афонсу IV.

Инес де Кастро происходила из древнего кастильского дворянского рода. Она прибыла к португальскому двору в свите испанской принцессы Констансы Кастильской (1318-1345гг.), невесты тогда еще принца Педро и его будущей жены. Педро полюбил фрейлину своей жены – Инессу, их роман был тайным и длился в течение пяти лет, вплоть до смерти жены. Инес подарила Педро трех детей, но отец принца, король  Афонсу IV, удалив под предлогом сына, сфабриковал дело  против Инес о государственной измене и приговорил ее к смертной казни в 1355 г. По другой версии, е ней подослали наемных убийц. В 1357 г. король внезапно скончался. Педро унаследовал трон, он велел разыскать убийц возлюбленной, и жестоко с ними расправился. Однако двор отказался признать детей Педро от Инес наследниками, тогда король приказал извлечь набальзамированное тело Инес из саркофага и короновать его (некоторые источники утверждают, что он на ней втайне женился еще в 1354 г.). 25 июня 1361 г. тело Инес де Кастро одели в королевские наряды, поместили на трон, и придворные присягнули мертвой королеве, подтверждая свою верность целованием ее руки. Затем погребальная процессия торжественно сопроводила тело Инес в монастырь Алкобаса.

На западной стороне от южного нефа собора находится Зал гробниц. Всего в зале Королевского Пантеона находится 13 королевских гробниц и несколько могил князей. Северный проход ведет в Монастырь тишины(Cloisters of Silence)XIVв. В северной части стоит готический фонтан, а в северо-восточном углу монастыря находится Королевский Зал (Sala dos Reis)со статуями королей Португалии. Интересны для осмотра дворик Диниша I, предназначенный для отдыха монахов, монастырские галереи, трапезная и кухня.

Во время Наполеоновских войн монастырские  сокровища были разграблены французами. Вторгшиеся в 1810 г. французские войска разграбили знаменитую библиотеку, осквернили могилы и унесли часть внутреннего убранства храма. А спустя два десятилетия, после официального роспуска монашества в Португалии последний из монахов покинул Алкобаса.

Алкобаса также является центром производства фарфора и керамики.