Левада — это оросительный канал, вдоль которого проложена пешеходная тропа. Это одни из главных достопримечательностей острова Мадейра. Большинство населения на острове сосредоточено на южном побережье, но воды больше всего на северном побережье и в горах. Чтобы провести воду в обжитые места на возделанных склонах, по кромкам круч и обрывов соорудили узкие террасы с канавами, по которым, в обход гор и ущелий потекла вода. Там, где горы нельзя было обойти, строили тоннели.

Левады Мадейры начинали строить еще рабы и каторжники в XVI в., а закончили вольнонаемные рабочие в 1970 г. В  настоящее время на острове 57 км в длину и 22 км в ширину — две с половиной тысячи километров  таких каналов и десятки километров тоннелей для воды. Эти каналы действуют до сих пор. Вдоль террас, мимо прекрасных горных расщелин и реликтовых лесов, проложены туристические тропы.

Левады - идеальный способ познакомиться с самыми укромными и живописными уголками острова, отправляясь в экскурсионный тур на Мадейру. Самые известные маршруты начинаются от деревни Рибейру-Фриу. Также популярен маршрут, соединяющий Пику-ду Арирейу и Пику-Руйву – две самых высоких вершины на острове Мадейра.

!>