Крепость и дворец Святого Лаврентия (Sao Lourenco) считаются одними из главных достопримечательностей Фуншала. Первоначально это было одно строение, возведенное между 1529 и 1540 гг., во время правления Филипа Iдля защиты города от пиратов. В 1566 г. она была атакована французскими пиратами, что привело к необходимости укрепления крепости и установке дополнительных пушек. Под руководством известного архитектора Матеуша Фернандеша в 1567 и в 1600 г. крепость неоднократно достраивалась и расширялась, добавлялись орудия и пушки. Одна из пушек, охранявшая вход в крепость, и была названа в честь Святого Лаврентия. Позже это имя перешло самой крепости. В августе 1943 г. Крепость Святого Лаврентия была признана Национальным памятником Португалии.

Крепость внешне очень красива. Она служила также резиденцией капитанов – управителей Фуршала, а впоследствии использовалась как штаб-квартира испанского гарнизона,  расквартированного на острове до 1640 г. В XVII в. на территории крепости был сооружен и дворец Сан-Лоренцо (Palacio de Sao Lourenco). Он был резиденцией военных генерал-губернаторов, до 1834 г.  В 1836 г. дворцовый комплекс был разделен на две части, восточную из них отдали военным. Сейчас там находится военное командование Мадейры, а также Музей армии, а западная стала резиденцией гражданского губернатора. А настоящее время она является резиденцией министра по делам Автономного региона  Мадейра. В определенные дни недели некоторые залы дворца Сан-Лоренцо открыты для публичных посещений и можно увидеть величественный Бальный зал и другие дворцовые помещения, украшенные произведениями искусства и старинной мебелью. Отправляясь в экскурсионный тур на остров Мадейра,  осмотр этой достопримечательности будет интересен нашим туристам.

!>