Мадейра — «остров вечной весны», утопающий в цветах и чарующих запахах сочных экзотических фруктов. Как только не называют этот остров - Восьмое Чудо Света, Жемчужина Атлантики, Остров Вечной Весны, Плавучий Сад, Остров Цветов. Мадейра находится в Атлантическом океане, в шестистах километрах западней марокканской Касабланки, четырехстах - северней испанского Тенерифе (Канарские острова) и по тысячи на юго-запад от Лиссабона и юго-восток от Понта Дельгады (Азорские острова). Остров вулканического происхождения, точнее это не просто остров в Атлантическом океане, а целый архипелаг из острова  Мадейра, самого большого и обитаемого,  Порту Санту, расположенного в сорока километрах к северо-востоку, а также две группы необитаемых островов: Десерташ - в двадцати и Селваженш - в трехстах километрах к юго-востоку. Последние до сих пор оспариваются Испанией.

Официально остров Мадейра был открыт португальским мореплавателем Жуаном Госалвешом Зарку в 1420 г. и назван Мадейра, что в переводе с португальского означает «лес». В настоящее время историки ставят это под сомнение, утверждая, что Плиний в I в. до н.э. называл архипелаг Пурпурными островами. Этот остров  был нанесен на картах Медичи в 1351 г. под именем Isola  delle Leiname (Legname), что означало «Лесной остров».

Мадейра неповторима, на ней  круглый год цветут растения, привезенные из разных уголков земного шара. Здесь растет африканское тюльпанное дерево (Спатодея колокольчатая), которое считается одним из самых красиво цветущих на планете. Цветы Спатодеи,  которую еще называют «деревом-фонтаном», большие, оранжево-красные, собранные в пышные соцветия и по форме напоминающие цветки тюльпана. Здесь можно отведать фрукты, которые растут только на этом острове: nespera (вкус этого фрукта напоминает микс из мякоти мандарина и айвы), anona (похоже на зеленую шишку, вкус мякоти которой напоминает заварной крем) и  такой экзотический фрукт как бананас, плод монстеры, со вкусом ананаса и банана, внешне напоминающий зеленый огурец с чешуйками. Можно отведать и гибрид маракуйи с томатом, лимоном или бананом. Здесь поразительная и разнообразная природа.

Мадейра – страна левад, тоннелей, высоких утесов,  бассейнов из застывшей лавы,  сталактитовых пещер и лавровых и эвкалиптовых лесов. Вся Мадейра покрыта сетью искусственных оросительных каналов - левадами. Вдоль них проложены пешеходные тропы. Столица острова, - город Фуншал. Это древний и очень красивый город со старинными дворцами и площадями, протянувшийся вдоль побережья. На фуникулере можно подняться на покрытую  парками, садами и виноградниками вершину горы Монте, откуда открывается потрясающий вид на город и океан, а потом спуститься вниз на плетенных деревянных санях «тобогган» по отполированному асфальту. В самом городе и его окрестностях есть несколько ботанических садов, наиолее интересные из них «Сад орхидей» и «Жардим-Ботанику» с уникальными коврами из цветов. К достопримечательностям острова относятся также Сады «Монте», плато Паул да Серра, перевал Энкумеада, Долина монахинь Курал дас Фрейра,  мыс Сан Лоренцо и утес Кабу Жирану (850 м), банановые плантации Понта ду Сол,  городок Порту Мониш с природными бассейнами, расположенными в застывшей вулканической лаве. Интересны городок Камара де Лобуш с многочисленными ресторанами и барами, посвященными английскому  политическому деятелю Уинстону Черчиллю, городок  Сантана с треугольными домиками «палхейрос»,  пещера Груташ де Сан Висенте и многочисленные левады. Посещение этого острова включено в программу этого тура, отправляясь с нашей компанией Инкомартур 93 в экскурсионный тур на Азорские острова.