Церковь Санта-Круш считается одной из главных достопримечательностей города Коимбра. Она расположена в центре Нижнего города, и являлась частью одноименного монастыря Креста Господня (Mosteiro de Santa Cruz). Монастырь был основан в 1131 г. св.Теотонием, учеником св.Бернарда Клервоского и главой Ордена регулярных каноников Святого Креста   для защиты стен Коимбры. В те времена в Коимбре не было университета, и этот монастырь стал центром  просвещения. При нем была школа, большая библиотека, мастерская по копированию книг. Именно в монастыре Святого Креста, в 1220 г., изучал богословие Фернанду де Бульойньш, ставший впоследствии святым Антонием Падуанским. Обучался здесь и великий португальский поэт XVI в. Луис де Камоэнс. Посещение этой интересной достопримечательности города включено в наш экскурсионный тур в Португалию.

В период правления короля Мануэла I, начиная с 1507 года, были проведены обширные работы по реконструкции монастыря: фасад церкви обрел две боковые башни с пинаклями, был сооружен величественный портал в стиле мануэлино, украшенный скульптурными изображениями.

Церковь Санта-Круш считается одним из шедевров мануэлино. Главный фасад церкви выполнен в  стиле мануэлино, гладкая поверхность башен контрастирует с белокаменным портиком, украшенным каменной резьбой и скульптурными фигурами мастеров Николя Шантерена и Диегу ди Каштилью. Внутри ее стены покрыты азулежу, глазурованной плиткой, расписанной кобальтовой синью на библейские мотивы. Заслуживают внимание амвон 1520 г., выполненный Жаном Руанским, с фигурами св.Августина, св.Иеронима и св.Климентия, великолепный орган XVIII в., выполненный в стиле барокко испанцем Гомесом Эррерой и красивая  резная кафедра проповедника с изваянием шестикрылого дракона в основании. Ризница церкви является образцом маньеризма. Построенная в 1622-1624 гг. Педро Нунешем Тиноку, она украшена азулежу XVIв. и картинами двух лучших португальских художников XVв.: Вашку Фернандиша и Кристобаля де Фигейреду. В зале капитула в стиле мануэлино, находится капелла эпохи Возрождения (архитектор Томэ Вельу, 1588 г.) с останками основателя монастыря Дона Телу, канонизированного в XIIв. под именем св.Тевтония.

Церковь Санта-Круш имеет статус Национального Пантеона Португалии, здесь покоится прах первых португальских монархов  Афонсу Энрикеш и его сына Саншу I. Гробницы (начало XVI в.)  выполнены существенно позже смерти королей, в правление короля Мануэла I Счастливого, Они украшены множеством статуй, армиллярными сферами и крестами ордена Христа (правопреемника тамплиеров на территории Португалии).

За монастырем расположен «Сад рукава» (XVI в.), выполненный в стиле ренессанс. Бытует легенда, что король Жуан III Португальский в день посещения монастыря увидел рядом большое свободное пространство, и набросал на рукаве своего камзола клуатр с окружающим садом, которые затем и приказал возвести.