EUR 31.75 | USD 27.55 26 октября 2021

Главным священным городом Индии и центром паломничества индусов со всего мира является город Варанаси. Это самый древний город на Земле. Основанный за тысячу лет до Рождества Христова, он упоминается в Риг-Веде, Махабхарате и Рамаяне. Этот город был современником Вавилона, Фив, Луксора и Ниневии. Марк Твен, побывавший здесь, заметил: «Варанаси старше истории, старше традиций, старше даже легенд - а выглядит вдвое старше, чем все они, вместе взятые». В древности его называли Каши - "город света", Анандавана - "лес блаженства", в колониальное время его именовали Бенарес. По  преданиям, этот город был избран Шивой в качестве места своего пребывания на Земле. В этом городе произнес свою первую проповедь Будда. Говорят, что этот город настолько наполнен духовной силой, что даже камни, валяющиеся там под ногами, считаются святыми.

В Варанаси более сильно, чем где-либо проявляются противоречия человеческого существования: жизни и смерти, надежды и страданий, молодости и старости, радости и отчаяния, блеска и нищеты, а понятие вечности здесь смазано с реальностью бытия. Если вы хотите понять Индию, ее религию, философию и культуру, Варнаси – лучшее место для этого. Религиозные убеждения индусов побуждают их предпринять паломничество в Варанаси хотя бы один раз в жизни. Индусы считают, что река Ганга  течет на землю с небес, чтобы смыть мирские грехи с простых смертных. Для индуиста смерть - лишь один из этапов сансары, бесконечной игры рождений и смертей. Индусы, согласно своим верованиям, стремятся к мокше,  - завершению цикла перерождений и освобождению и избавлению от тягот материального мира. Тот, кому повезло умереть в Варанаси, освобождается от цикла перерождений, а воды реки Ганги смывают грехи с любого смертного. Примечательно, Ганга, текущая на юго-восток, вопреки всем законам природы в Варанаси течет в противоположную сторону - на север, в сторону Кайлаша.

Город стоит на трех холмах, которые считаются тремя остриями трезубца Шивы. При этом весь город выстроен на западном берегу Ганги. На восточном берегу нет, и никогда не было ни одного строения, он считается "тем миром", куда Шива переправляет души умерших. Варнаси - город ашрамов, святых и ученых. Здесь появились первые Упанишады и зародилась философия Адвайты (недвойственности). Философы и религиозные реформаторы Индии, от пророка джайнизма Махавиры и основателя религии сикхов Гуру Нанака до Шанкарачарьи и Рамануджи, приходили сюда, чтобы в спорах найти истину и развитие свих учений. Недаром, именно в пригороде Варанаси – Сарнатхе, Будда произнес свою первую проповедь. Здесь прожили большую часть своей жизни святой поэт-мистик Кабир и  Патанджали, основоположник Аюрведы и индийской грамматики, автор первого трактата по йоге «Йога-сутры», объединивший данные Вед и Упанишад.

Основная жизнь Варанаси сосредоточена в районе набережной Ганги. Набережная реки сама по себе является своеобразным огромным храмом, служба в котором не затихает никогда - одни молятся, другие медитируют, третьи занимаются йогой. Незадолго до рассвета берег Ганги оживает, и тысячи паломников, мужчин, женщин и детей спускаются к реке, чтобы встретить восходящее солнце, и погрузившись в священные воды очиститься от страданий и грехов. Сама набережная реки состоит из гхатов - "священных мест омовения", широких каменных ступеней, спускающихся к воде. В Варанаси - 80 гхатов, они простираются на 5 км вдоль западного берега Ганги. Каждый из гатов - это особый район, живущий по своим правилам и традициям. Один из важных ритуалов в Варанаси - Панчтиртхи Ятра,  путешествие по пяти наиболее почитаемым гхатам - Аси, Кедар, Дасасвамедха, Панчганга и Маникарника. Считается, что эти пять гхатов обладают наибольшей духовной силой. На гхате Дашашвамедх каждый вечер проводится Ганга Аарти - церемония подношения зажженных ламп святой Ганге. Красочный 45-минутной ритуал выражает поклонение Шиве, священной Матери Ганга, Сурье (Солнцу), Агни (огню), и всей Вселенной.

Варанаси известен так же, как "Махашмашана" - "Великое Место Кремации". Она происходин на двух гхатах, - Маникарнике и Харишчандре. На протяжении веков индусы приходят в Варанаси, чтобы умереть или принести прах умерших и развеять его над святыми водами реки Ганга. Погребальные костры горят здесь и день, и ночь. Примечательно, что сжиганию подвергаются лишь тела тех, кому требуется ритуальное очищение огнем. Тела священных животных, монахов, беременных женщин, больных оспой и детей до 10 лет считаются уже очищенными страданиями и их, не кремируя, сбрасывают в Ганг. Такая же участь ждет тех, чьи родственники не могут позволить купить себе достаточно древесины. Запрещено кремировать убитых укусом кобры, считается, что после укуса этой змеи наступает не смерть, а кома. Тела их пускают в лодке водами Ганги.

В Варанаси есть храмы всех без исключения божеств индийского пантеона: от Вишну, Сурьи, Ганеши и многих аспектов Матери-Дэви до планет и полубогов.  Считается, что в городе около 2000 храмов. Один из самых знаменитых, - Каши Вишванатх, "Золотой храм", в котором находится один из 12 джотьирлингамов - Ади Вишвешвара. В Пуранах - древних священных книгах, написанных между V веком д.н.э и V веком н.э. упоминается, что на этом месте находился огромный храм Мокшавилас. В течение веков его неоднократно разрушали.  Нынешний храм был построен в 1785 г., на позолоту его куполов было использовано 800 кг золота. Святыня храма - лингам Ади Вишеашвара. Второй по значимости - храм Кедарешвар, посвященный Шиве, стоит на берегу Ганги. Этот храм символически представляет храм Кедарнатх в Гималаях, важнейший из храмов Шивы.  

Другими интересными храмами считаются Аннапурна Бхавани (храм Великой Матери благостной), Храм Дурги (храм Великой Матери гневной), Шаничар (храм, посвященный Сатурну, где молятся, чтобы отвести зло), Шукрешвар (храм, посвященный Венере, женщины здесь молятся о рождении сына).

Варанаси славится изготовлением изделий из шелка. Изготовленная в Варанаси парча исторически считается одной из лучших в Индии и хорошо известна во всем мире. Ее особенностью является вышивка из золотых и серебряных нитей. Посещение Варанаси включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур в Индию.