EUR 31.75 | USD 27.55 26 октября 2021

Город Сарнатх расположен в 10 км от Варанаси,  и считается одним из четырех священных для буддистов мест (другие три – Бодхгая, Лумбини и Кушинагар). Город  знаменит тем, что около 530 года до н. э. здесь, в Оленьем парке Будда прочел свою первую проповедь, после того, как достиг просветления. В этой проповеди, называемой Первым Поворотом Колеса Дхармы, он сформулировал «Четыре Благородные Истины» и дал понятие Восьмеричного Пути. Эти знания стали основой учения буддизма. Спустя несколько веков после смерти Будды, в Сарнатхе стали строить буддийские ступы и монастыри. Тысячелетиями город привлекал многочисленных паломников, здесь проживало около 3000 монахов, он был важным центром изучения буддизма. В конце XII в. Сарнатх подвергся набегам как местных браминов, недовольных распространением буддизма, так и исламских завоевателей Индии.  Восстановленный в конце XIX в., сегодня он по-прежнему привлекает много паломников.  Здесь построили монастыри - представительства различных буддийских стран: Шри-Ланки, Бирмы, Таиланда и др. В Сарнатхе также действует Институт тибетологических исследований.

Главной достопримечательностью городка считается Ступа Дхамека высотой 31 м, расположенная в живописном парке. Она была построенная примерно в 500 г. царём Ашокой. Ашока был первым правителем, при котором буддизм приобрёл статус государственной религии. Ступа, как говорят, обозначает то место, где Будда поведал свой Восьмеричный Путь, ведущий от окончания вечных страданий человека к нирване. Огромная полусфера украшена барельефами, в ступе 8 сводчатых ниш, в которых первоначально очевидно стояли фигуры Будды. Считается, что в основании ступы лежит зеленая мраморная шкатулка, полная человеческих костей и ценных предметов, в том числе жемчуга и золотых пластин.

К достопримечательностям относятся и развалины главного храма Сарнатхе (V в. до н.э. - III в.). Недалеко от храма стоит колона Ашоки (начало III в.). Эта колонна знаменита своей капителью. Львы, украшающие ее капитель, стали официальным символом Индии, а сама капитель сейчас находится в музее. В 1 км от храма есть развалины кирпичной Ступы Чаукханди V в. Считается, что ступа построена на том месте, где Будда встретился с пятью первыми своими спутниками-аскетами и учениками. В XVIв.  на вершине ступы построили башню в честь визита в Сарнатх императора Хумаюна.

Интересен  буддийский храм Мулгандха Кути Вихар (1931 г.). Серебряная шкатулка в храме, как говорят, содержит подлинные реликвии Будды. Храм имеет интересные фрески, изображающие жизнь Будды работы известного японского художника Kosetsu Nosu, выполненные в 1936 г. Рядом с храмом растет дерево, прямой потомок того самого дерева Бодхи, под которым Будда обрел просветление в Бод Гайе. Дочь Ашоки увезла побеги дерева Будды на Шри Ланку, а потому отростки цейлонского дерева были высажены здесь. Интересен также и  Археологический музей с коллекцией артефактов, найденных при раскопках в Сарнатхе, включая капитель с четырьмя львами с колонны Ашоки, которая стала одним из государственных символов Индии (III в. до н.э.). Посещение Сарнатха включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур в Индию.