Живописный город Мехелен расположен между Брюсселем и Антверпеном  на побережье реки Диль. Это главный цент католицизма Бельгии. Еще с середины XVI в. здесь находилась резиденция бельгийского архиепископа. В XVII в. Мехелен получил известность как центр плетения кружев, мануфактуры, гобеленов и резьбы по дереву в стиле барокко.  Мехелен был центром колокольного производства. Мехелен славится как основной центр карильонной музыки, колокольного звона. На французском языке название Мехелен звучит несколько иначе, а именно Малин, отсюда пошло известное выражение «малиновый звон».  Карильон — это музыкальный инструмент, состоящий из настроенных определенным образом колоколов. В Мехелене находится Королевская школа карильона, и раз в три года специалисты по карильону съезжаются сюда на международный конкурс имени Королевы Фабиолы. Семья знаменитого композитора  Людвига Ван Бетховена, родившегося и выросшего в Бонне(Германия), происходила из Мехелена, где его дедушка работал пекарем, а его прадедушка занимался торговлей картинами.

В самом центре старого города располагается главная площадь города – Гроте-Маркт (Большая рыночная площадь). Рядом с площадью располагаются важнейшие достопримечательности Мехелена. Это Кафедральный собор св. Румольда, памятник Маргарите Австрийской, Ратуша и Дом старейшин (1374 г.). С юго-востока на запад центр Мехелена пересекает течение реки Дейле, на левом берегу которой стоит церковь Богоматери.

Главная городская достопримечательность — Собор св. Румбольта XIII в. Его башню высотой 97 м видно даже за приделами города. В этом соборе находится  лучший карильон в Европе XV в., состоящий из 49 колоколов. Его колокола были отлиты с 1640 по 1947 гг., а самый большой из них - Салватор, весит  8884 кг.

Также заслуживают внимания такие городские достопримечательности как дворец Маргариты Австрийской (1507 г.), Колледж Святого Румбольта,  Собор Святых Петра и Павла (1669 г.),  Брюссельские ворота (XIII в.) и Двор Буслайдена. Буслайден был выдающимся бельгийским политиком, ученым, дипломатом. Его дом, построенный в начале XVI в. в позднеготическом стиле, является не только архитектурной достопримечательностью: здесь размещается городской музей Мехелена.

Помимо этого в Мехелене есть много музеев, среди них археологический, железнодорожный и два музея часов. Посещение Мехелена включено в этот экскурсилонный тур в Бельгию.

!>