Остенде (Ostende), приморский курортный город в Западной Фландрии, в 25 км  на запад от города Брюгге, и самый крупный бельгийский порт на берегу Северного моря. История города уходит корнями в Средневековье. В 814 г. в этих местах основали аббатство Сен – Бертиню. В 1267 г. поселение получило городские права. По прошествии двух десятков лет город заключил договор с  Брюгге, в результате чего был расширен  канал и  был открыт проход для кораблей. Название города переводится как «Восточный край». Территориально город располагался на востоке острова Тестереп, и позднее соединился с материком из-за понижения уровня моря. Здесь есть пассажирская и рыболовецкая бухты. В Остенде также прибывают английские паромы.

В XIX в. во времена короля Леопольда I этот северный торговый порт превратился в престижный курорт для аристократии, в этом месте находилась летняя резиденция бельгийского двора. Остенде по праву называют «Королем бельгийского побережья». Возведенная в начале XIX в., королевская вилла в наши дни переоборудована под шикарный отель. Город славится своими прекрасными  пляжами, интересными музеями, виндсерфингом и кухней из морепродуктов самого высокого качества.

К главным городским достопримечательностям относятся форт Наполеона 1810 г., Испанский Домик 1741 г., церковь капуцинов (Kapucijnenkerk) XVII в., церковь Святых Петра и Павла (Sint-Petrus-en-Pauluskerk), построенную в неоготическом стиле в конце XIX в. - начале XX в. Именно здесь похоронена первая королева Бельгии Луиза Мария Орлеанская. Достойны внимания трехмачтовый парусник «Меркатор» (Mercator), используемый как тренировочный корабль офицерами бельгийского флота в середине XX в., Исторический музей Остенде, Музей на корабле  Амадин, Дом-музей Джеймса Энсора (Ensorhuis), известного художника-экспрессиониста конца XIX в. - второй трети XX в. Вдоль по линии береговой плотины расположились Венецианская и Королевская Галереи. Они были возведены в начале XX в. по распоряжению короля Леопольда Второго. В наше время их используют как помещения для выставок. Интересен и Термальный дворец Остенде, построенный по приказу бельгийского короля  Леопольда II. Внутри него находятся источники с целебной термальной водой.

Заслуживает внимания и Рыбный рынок на Рыбацкой набережной. Бельгия знаменита не только фламандскими кружевами и пивом, но и морепродуктами. И лучшие из них и самые свежие из них можно отведать в Остенде. Посещение этого города включено в наш экскурсионный тур в Бельгию.

!>