Антверпен -  древний фламандский город, столица производства алмазов, торговый и культурный центр, родина Рубенса. Название города связано со старинной легендой, согласно которой в старые времена на берегу Шельды поселился жестокий великан Антигон, который облагал высокой данью проходящие корабли, а тем, кто отказывался платить, отрубал руку. Но бесстрашный римский солдат Брабо вступил в единоборство с великаном и убил его. Потом отрубил ему руку и бросил в Шельду. С тех самых пор город носит название Антверпен, что в переводе с фламандского означает "брошенная рука".  Памятник легендарному герою (1887г.) стоит на главной торговой площади города Grote Markt, Рыночной площади.

Рыночная площадь Антверпена - жемчужина архитектуры XVI века. Ее ансамбль включает величественное здание Ратуши (1564 г.) и здания Гильдий с резными ступенчатыми фронтонами и изящными золочеными фигурками на остроконечных крышах. Рядом с ней высится 123-метровый готический собор Богоматери, построенный в 1530 г. Собор знаменит триптихом кисти великого Рубенса над алтарем. Заслуживает внимания и старинный орган. Здесь когда-то играл юный Моцарт, путешествовавший по Фландрии с отцом.   Интересны также   дом «Зеркало», принадлежавший состоятельному торговцу пряностями, у которого собирались просветители – Эразм Роттердамский и Томас Мор, дом гильдии мясников (XIV в.) и дом Рококса, мэра Антверпена между 1603 и 1625 гг.

Одна из городских достопримечательностей - замок Стен ("камень"). Он  был перестроен в 1520 г. при Шарле V Габсбурге и служил резиденцией маркграфов. Сейчас в нем находится Национальный морской музей. Интересны здание Биржи и  Королевский дворец XVIII в. - памятник расцвета барокко.

Антверпен знаменит еще и тем, что здесь в 1932 году появился первый в Европе 97-метровый небоскреб ("фермерская башня").

Город считается колыбелью изящных искусств. Здесь творили Ван Дейк, Брейгель, Йорданс, Снейдерс и Квеллин. Но в первую очередь он известен как город Питера Пауля Рубенса (1577-1640), который провел здесь большую часть своей жизни. Здесь есть  дом художника, построенный по его собственному проекту ( XVII в.). Кроме Собора Богоматери его шедевры занимают центральное место в интерьере церквей Сент-Поль, Святого Варфоломея и соборе Сент-Чарлз Борромеуз. Заслуживает внимания   церковь святого Якова, где Рубенс и был похоронен.

В городе много музеев. Наиболее интересные из них Королевский  музей изящных искусств,  Музей фольклора, разместившейся в готическом замке XVI в., Музей печатников.