Сидней, - самый большой и самый старый город Австралии, столица штата Новый Южный Уэльс. Он расположен на юго-восточном побережье континента, в удивительном по своей красоте заливе Порт-Джексон, который, является самой крупной гаванью естественного происхождения в мире.

В 1770 г. Джеймс Кук во время своей первой кругосветной экспедиции, плывя от Новой Зеландии на запад, открыл новую землю, названную им Новый Южный Уэльс. Продвигаясь вдоль побережья на север, он высадился на полуострове Карнелл в заливе Ботани-Бей, названным им в честь ботаников Бэнкса и Соландера. После того, как в 1776 г. началась война за независимость США, американцы отказались принимать направляемых к ним каторжников из Великобритании, и парламентом и министром колоний было принято решение направить поселенцев-заключенных в в эти земли с тем, чтобы основать там новую британскую колонию.

Город Сидней был основан 26 января 1788 г. Артуром Филлипом, который прибыл сюда во главе Первого флота, и являлся местом первого колониального европейского поселения в Австралии. Теперь этот день — национальный праздник Австралии. Город был назван колонистами в честь лорда Сиднея, в то время  министра колоний Великобритании. Сидней долгое время оставался основным местом ссылки заключенных из Великобритании, и до 1820 г. примерно 40 % его населения составляли заключенные. Со временем городские постройки полностью охватили залив Порт-Джексон, включающий три бухты  Сидней-Харбор, Среднюю бухту и Северную бухту. В настоящее время Сидней включает в себя и расположенный к югу Ботанический залив Тасманова моря.

Сидней необычен и тем, что его деловой многоэтажный центр соседствует с великолепными пляжами. Жилые кварталы большого Сиднея окружены национальными парками, крупнейший из них Королевский ботанический сад. На северном берегу залива Таронга находится  один из лучших зоопарков мира. Официально Сидней поделен на 38 административных округов. Каждый округ обслуживается местным самоуправлением, а общегородские задачи решаются правительством штата. Главные городские  достопримечательности сосредоточены вокруг великолепной гавани Порт-Джексон, благодаря которой город получил свое прозвище «The Harbour City» (город-бухта, город возле бухты). Визитной карточкой города, его главным символом является удивительное здание оперного театра Сиднея. Интересной формой своей крыши здание напоминает паруса огромного корабля. Главных городским достопримечательностям относится и знаменитый мост Харбор-Бридж, входящий в десятку самых больших арочных мостов мира. Стальная арка моста возвышается над заливом на высоту 139 м, а протяженность арочного пролета составляет более 500 м. К другим интересным городским достопримечательностям относятся Сиднейский аквариум, смотровая площадка Сиднейской телебашни, залив Мидл-Харбор и бухта Норт-Харбор, Порт-Джэксон, маяк Маквае, исторический район Рокс  с застройкой XIX – начала XX вв., Здание Королевы Виктории (1898 г.), Кафедральный Собор Девы Марии (1821 г.), Ратуша Таун-холл, Китайский Сад Дружбы, Национальный Сад Камелий имени Эбена Говрэ Уотерхауса, Сады Лисгар и пляжи Кроналла, Мэнли, Бонди Бич и Бронте. В Сиднее более 20 городских пляжей и двенадцать гаваней.

!>