Кафедральный собор Девы Марии – Помощницы христиан (St. Mary’sCathedral), - одна из главных достопримечательностей Сиднея. Он считается национальной святыней и одним из самых больших и красивых неоготических храмов Австралии. Его длина составляет 107 м, ширина нефа 24,3 м.

Кафедральный собор Девы Марии был заложен 29 октября 1821 г.,  сразу после признания свободы вероисповедания в Сиднее. До 1820 г. католикам было запрещено исповедовать свою религию. Только после объявления в стране свободы вероисповедания появилась возможность строительства в Сиднее католической церкви. В 1842 г. в Сиднее была образована католическая епархия, и храм стал исполнять функции кафедрального собора. В 1865 г. произошел крупный пожар, после которого пришлось полностью перестроить сооружение. Строительство практически нового собора было начато спустя три года, в 1868 г. и длилось очень долго. В 1882 г. были освящены первые помещения, а  строительство главного нефа собора было завершено только к 1928 г.

Богато декорированная крипта была построена в 1961 г. На протяжении многих лет над двумя башнями фасада собора не было шпилей, в 2000 г. при финансовой поддержке правительства были возведены шпили над башнями. В 1930 г. Кафедральный собор Девы Марии получил статус «малой базилики», который означает, что в случае визита в страну Папы Римского он остановится именно в этом соборе

Этот неоготический собор построен по проекту архитектора Уильяма Уорделла, из золотистого песчаника, который снаружи из-за атмосферного воздействия приобрел коричневатый оттенок. План церкви традиционен для английских средневековых соборов и имеет форму креста, но ориентирован с севера на юг. Из-за большого размера, особенностей местности и уклона земли он ориентирован с севера на юг, а не с востока на запад, как это обычно принято для соборов. В результате свет в собор попадает лишь через три окна в северной части здания, и в интерьере храма царит полумрак. Над пересечением нефа и боковых приделов возведена колокольня, а  фасад обрамляют две башни. У Собора есть две большие часовни, Часовня Святого Сердца и Часовня Ирландских Святых, и две часовни поменьше, Часовня св.Девы и Часовня св.Йозефа и Петера.

Внутренние помещения собора богато украшены картинами и витражами. Одной из главных достопримечательностей Кафедрального собора считается один из  крупнейших органов в Австралии, а также копия знаменитой статуи Микеланджело «Пьета» из Собора Святого Петра в Риме. Заслуживают внимания и статуя «Мадонна с младенцем» (1912 г.),  оригинал сгорел при пожаре 1865 г.,  статуя Мэри МакКиллоп, монахини, считающейся основоположницей католицизма на континенте и статуя Папы Иоанна Павла II. Собор знаменит и своими витражами, работа над которыми продолжалась более 50 лет. Посещение Кафедрального собора Собор Девы Марии включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур в Австралию и тур в Сидней.

!>