Мельбурн, - второй по величине город Австралии, столица штата Виктория. Он расположен вокруг залива Порт-Филлип и является самымюжным городом с милионным населением в мире (около 3,8 млн. жителей).  Здесь проживает проживает более 16% населения страны. Мельбурн третий по величине греческий город в мире и самый большой итальянский город за пределами Италии. Со времен золотой лихорадки здесь также сохранилась большая китайская община.

Австралия - самый маленький материк Земли. Из-за своего удаления от остального мира он был открыт европейцами значительно позже всех остальных материков.  Когда Англия потеряла контроль над колониями в Северной Америке, она обратила внимание на Австралию.  Материк стал местом ссылки преступников, составивших значительную часть колонистов. Однако, в ссылку отправляли только за мелкие преступления, так как в те времена более тяжелые наказывались смертной казнью. С середины XIX в. ссылки в Австралию постепенно прекратились. Мельбурнбыл основан в 1835 г. фермерами Джоном Бэтманом и Джоном П. Фоукнером в 1835 г. Они купилиу аборигенов племени Вурунджери за безделушки 243 000 акров земли в устье реки Ярра. Через два года, в 1837 г., поселок насчитывал 500 человек и 100 тыс. овец. В 1847 г. Мельбурн получил статус города. Он был назван в честь  премьер-министра Великобритании Уильяма Лэма, второго виконта Мельбурн, чье родовое поместье располагалось в одноименном местечке. Поворотным событием в истории штата Викторияи Мельбурна стала «Золотая Лихорадка» и началасьновая волна массовой иммиграции. В 1851 г. здесь было обнаружено золото и в Викторию хлынули искатели приключений со всего света. Золотоносные районы Балларат, Кэстлмэйн и Бендиго привлекали охотников за удачей со всего мира, и уже в 1861 г. Мельбурн стал самым большим городом Австралии. К 1885 г. население штата превысило 1 млн. Здесь был найден самый крупный в мире самородок золота весом 87 кг, получивший имя «Гостеприимный странник», а всего в Виктории было добыто золота больше, чем во время знаменитой Калифорнийской лихорадки.

В период общемировой золотой лихорадки Мельбурн был столицей Австралийской Федерации. О тех временах напоминает множество старинных зданий и казначейство, построенное в стиле итальянского замка, которое и по сей день украшает центр города, но уже в качестве музея. Золото и богатство способствовали развитию Мельбурна. К 1855 г. здесь были построены величественные здания Музея Виктории, Государственной Библиотеки, Национальной Галереи, открылся Мельбурнский Университет. В 1880 г. в Мельбурне состоялась одна из первых Всемирных выставок. С 1901 по 1927 г., когда столица была перенесена из Мельбурна в Канберру, здесь заседал австралийский Парламент.

Мельбурн входит в тройку лучших для проживания городов в мире. Современный Мельбурн — второй по величине промышленный и финансовый центр страны. Среди самых высоких зданий Мельбурна — 52-этажный Науру-хаус, башня Эврика высотой 300 м. Деловой центр находится на правом берегуреки Ярра, а жилые кварталы и парки на левом. Близ Королевского ботанического сада находится квартал Турак, в котором проживают богатейшие люди штата. К главным городским достопримечательностям города относятся плошадь Федерации,  здание Государственной библиотеки и вокзала Флиндерс-Стрит Стейшн, здания Парламента штата Виктория, Королевский выставочный центр (1880г.), имеющий статус Всемирного Наследия ЮНЕСКО, Сады Фицрой и Коттедж капитана Джеймса Кука, Монумент памяти, Музей иммиграции (бывший Дом Таможни 1876 г.), Музей золота, «Чайнатаун», старая мельбурнская тюрьма Old Melbourne Gaol, Набережная Ярры, Национальная галерея Виктории, Риалто Тауэр, Центр искусств Мельбурна, Рынок королевы Виктории, а также cобор Святого Патрика и Кафедральный собор Святого Павла. Картинная галерея города содержит лучшее в Южном полушарии собрание шедевров мирового искусства, включая творения Рембрандта, Тьеполо, Рейнолдса. Одной из интереснейших достопримечательностей города является Мельбурнский аквариум, находящийся в центре города на берегу реки Ярра. В стенах знаменитого аквариума содержится множество разнообразных морских обитателей от серой акулы-няньки до субантарктических пингвинов Генту. К достопримечательностям города относится и «Парад пингвинов», ежедневно проходящий на острове Филипп-Айленд. Сразу после заката целая армада карликовых пингвинов выходит из океана и направляется шеренгой по песчаному пляжу к своим жилищам. Посещение Мельбурна включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур в Австралию.

!>