Мы приглашаем вас совершить путешествие в уникальный тропический лес Северного Квинсленда. Этому лесу 135 млн. лет, и многие растения, которые в других местах на Земле представлены только в виде окаменелостей, здесь растут до сих пор. Здесь во влажной атмосфере австралийских тропиков живут более половины всех животных и разновидностей флоры этого материка, в том числе и птицы казуары.

Тропический лес находится всего в нескольких часах езды от Кернса. Добраться до него можно на поезде по уникальной железной дороге, проложенной сквозь гущу тропических джунглей. На протяжении 10 тыс. лет эти места были домом для аборигенного племени Джабугай (Djabugay). И сегодня здесь можно посетить их горную деревню-заповедник Куранда, посмотреть, как поют и танцуют коренные австралийцы, или как они добывают трением огонь, а также поучиться метать копья и бумеранги. Есть в Куранде и много интересного для любителей животных: заказник с коалами, заповедник бабочек, парк с птицами, зоопарк с дикими представителями семейства кошачьих и другими интересными экземплярами, и даже реабилитационный центр для летучих мышей.

Первые европейцы появились в этих местах только в XIX в. В 1887 г. здесь было начато строительство знаменитой железной дороги из Кэрнса в Майолу, а позднее в Хербертон,  и уже в 1891 г. дорога прошла через Куранду. Первые 10 дней по ней ездили лишь товарные поезда, а затем движение открыли и для пассажиров. Нынешнее здание железнодорожной станции в Куранде было построено в 1915 г. На станции есть небольшой навес, на стенах которого рассказана история построения железной дороги.

Старинная горная железная дорога Kuranda Scenic Railway проходит на высоте 300 м по очень живописным местам дождевого тропического леса, через 15 тоннелей, 40 мостов, мимо водопадов и головокружительных обрывов. Часть ее проложена по территории Национального парка Ущелье Бэррон, являющегося частью знаменитого Национального парка Дэйнтри (Daintree), охраняемого ЮНЕСКО. Во время поездки можно полюбоваться красивой экзотической растительностью, горными пейзажами и водопадами. Около одного из них, водопада Бэррон (Barron Falls), поезд «Пыхтящий Билли» делает небольшую остановку на платформе, чтобы пассажиры могли полюбоваться каскадом воды высотой в 256 м. Здесь можно прогуляться, cделать красивые фотографии и насладиться открывающимися видами. Путь на поезде из Кэрнса в Куранду, в одну сторону займет 1 час 45 минут, обратно мы вернемся по другому маршруту, с помощью подвесной канатной дороги Skyrail Rainforest Cableway. Стоит отметить, что она считается самой длинной в мире подвесной канатной дорогой, построенной в горах над тропическим лесом. Ее протяженность составляет 7,5 км. Путешествие по железной дороге Kuranda Scenic Railway включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур в Австралию.

!>