Айерс Рок – одно из самых удивительных и красивых мест Австралии. Он находится в центральном регионе Австралии, в 450 км к юго-западу от города Алис-Спрингс. Необычайная красота пустынных «марсианских» пейзажей этого места привлекает путешественников и художников со всего мира.

В Айерс Рок располагается  одноименная величественная скала Айерс Рок (Улуру), которая и дала название этой местности. Это огромная каменная глыба высотой 348 м, имеющая окружность 9 км, и тропу к вершине протяженностью 1,6 км. Австралийские аборигены называют эту скалу Улуру и на протяжении тысяч лет считают ее священной. Согласно легендам, здесь жили великаны и змей Ванамби, верховный судья надо всеми смертными. Великаны создали человека и даровали ему Землю. Дети Улуру размножились и положили начало многим племенам, но всегда возвращались к священной скале, чтобы воздать почести своим героям и почерпнуть свежие силы.

Это самая большая и самая древняя в мире скала-монолит, и одна из главных достопримечательностей Австралии. С именем Улуру связаны многочисленные легенды и предания, у ее подножия располагаются пещеры, длина некоторых из них достигает 800 м, высота – 30 м. В них сохранилось множество наскальных рисунков. Есть здесь и три небольших пещерных озера, наполняемых дождевой водой. Первым европейцем, увидевшим Улуру в 1872 г., был Эрнест Джайлз. Он заметил скалу с берегов озера Амадиус, однако достичь ее так и не смог. А через год на вершину горы поднялся английский исследователь Уильям Госс.  Он и назвал это место Айерс Рок в честь госсекретаря Южной Австралии Генри Айерса, ставшего позднее премьер-министром страны.

Особенно прекрасно это место во время захода и восхода солнца. Скала меняет свою окраску, как хамелеон, в течение всего дня: от голубого, розового, коричневого, до всех оттенков огненно-красного. Согласно легендам аборигенов, вся эта земля была создана предками племени «анангу», которое сдало Айерс Рок в аренду австралийскому правительству для использования в качестве национального парка. Аборигены запрещают восхождение туристов на вершину Улуру, дабы не осквернить священное место и потревожить духов предков.  Вокруг основания Айерс Рок проложены живописные тропы. Это один из самых древних участков земной коры на нашей планете, сформированный в архейскую эру около 680 млн. лет назад.  

Айерс Рок окружен скудной растительностью, в основном кустарником, и редкими эвкалиптами с серебристыми стволами и серо-зелеными листьями. Здесь обитает 20 видов млекопитающих, в том числе  гигантский рыжий кенгуру, скалистый кенгуру, сумчатый тушканчик, собака динго и др. Встречаются одичавшие верблюды и ввезенные европейцами в Австралию кролики. Посещение Айерс Рок включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур в Австралию.

!>