Горная гряда МакДоннелл (MacDonnell Ranges) протяженностью около 644 км считается одним из самых живописных мест центральной Австралии. Она состоит из параллельных горных хребтов, протянувшихся к востоку и западу от города Алис-Спрингс, а также многочисленных долин и ущелий. Традиционно ее разделяют автомагистралью Стюарт (Stuart Hwy) на две части, Восточный и Западный МакДоннелл. Мы в этом путешествии познакомимся с ее западной частью. Здесь, в западной части гряды в 1984 г. был создан Национальный парк Западный МакДоннелл (West MacDonnell National Park).

Горная гряда МакДоннелл была открыта шотландским путешественником Джоном МакДоуэллом Стюартом в 1860 г. и названа  в честь сэра Ричарда МакДоннелла, губернатора Южной Австралии с 1855 по 1862 гг. Эти места славятся своими драматичными пейзажами, чистейшими источниками и мифами аборигенов племени Аранда. Она образовалась около 350 млн. лет назад. За прошедшие века эрозия почв, солнце и ветер превратили некогда могучие горы в низкую гряду со множеством ущелий, долин и перевалов. Горы состоят из нескольких типов пород, наиболее распространенным из которых является красный кварцит, из которого аборигены делали краску для своих ритуалов. Самая высокая гора гряды, - Зеил (Mt. Zeil), высотой 1531 м над уровнем моря. В горах есть большое количество древних наскальных рисунков аборигенов.

Горы МакДоннелл являются регионом, который лучше всего обеспечен водой в центральной Австралии. Здесь в горах находятся истоки многих рек, в том числе, реки Финк (Finke River), Тодд (Todd River), Sandover River и другие, большинство из которых протекают через узкие горные ущелья. Река Финк считается одной и старейших рек в мире и самой большой в центральной части Австралии.

К главным достопримечательностям гряды относятся ущелье Симпсона (Simpsons Gap), источник Эллери-Крик (Ellery Creek Big Hole), ущелья Ормистон (Ormiston Gorge), Стендли (Standley Chasm), Глен-Хелен (Glen Helen Gorge) и Финк (Finke Gorge National Park), Пальмовая долина (Palm Valley) и гора Зондера (Mount Sonder). Посещение горной гряды МакДоннелл включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур в Австралию.

!>