Красная скала Улуру (Айерс Рок), - одна из главных достопримечательностей Австралии. Она находится в 450 км к юго-западу от города Алис-Спрингс, в центре австралийской пустуни,в Национальном парке Улуру-Ката Тьюта.  Это огромная каменная глыба высотой 348 м, имеющая окружность 9 км, и тропу к вершине протяженностью 1,6 км. Особенно прекрасно это место во время захода и восхода солнца. Скала меняет свою окраску, как хамелеон, в течение всего дня: от голубого, розового, коричневого до всех оттенков огненно-красного. На рассвете черный силуэт горы светлеет, приобретая темно-лиловый оттенок. Солнце поднимается все выше, и Улуру вспыхивает пурпурно-красным цветом, затем озаряется розовым, а к полудню становится и вовсе золотым. Весь день продолжается фантастическая игра цвета. К вечеру эта почти волшебная гора превращается в громадный темный силуэт на фоне пустыни.

Это самая большая и самая древняя в мире скала-монолит, сформировавшаяся около 680 млн.лет назад. Аборигены Австралии считают ее священной, европейцы долгое время верили в легенду, что это метеорит, упавший на землю тысячи лет назад.С именем Улуру связаны многочисленные легенды и предания, у ее подножия располагаются пещеры, длина некоторых из них достигает 800 м, высота – 30 м. В пещерах сохранилось множество наскальных рисунковаборигенов, таких как «Заячий кенгуру» Мала, «Женщина-питон» Куния и «Коричневая змея»Лиру.Археологи полагают, что аборигены населяли районы, прилегающие к Улуру, 10 тыс. лет назад. Есть здесь и три небольших пещерных озера, наполняемых дождевой водой. В период засухи в пустыне аборигены находили спасение в пещерах Айерс-Рока. В них они не только скрывались от жары, но и находили воду. Согласно легендам, здесь жили великаны и змей Ванамби, верховный судья надо всеми смертними. Великаны создали человека и даровали ему Землю. Дети Улуру размножились и положили начало многим племенам, но всегда возвращались к священной скале, чтобы воздать почести своим героям и почерпнуть свежие силы.

Первым европейцем, увидевшим Улуру в 1872 г., был Эрнест Джайлз. Он заметил скалу с берегов озера Амадиус, однако достичь ее так и не смог. Первым на вершину горы поднялся английский исследователь Уильям Госс в 1873 г. 

С 26 октября 1985 г. скала Улуру официально принадлежит племени анангу, но она «сдана» в аренду австралийскому правительству сроком на 99 лет для использования в качестве национального парка. С вершины Улуру открывается прекрасный вид на раскинувшуюся во все стороны обширную пустыню, почти лишенную растительности. Стоит отметить, что аборигены не приветствуют восхождение на священную гору Улуру, где обитают духи их предков. Посещение красной скалы Улуру включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур в Австралию.

!>