Мы приглашаем вас в круиз на целый день по Коралловому морю к Большому Барьерному рифу, одному из самых уникальных природных чудес света. Большой Барьерный Риф считается одной из главных достопримечательностей Австралии. Он расположен вдоль восточного побережья Австралии, от острова Леди Элиот на юге до мыса Йорк на севере более чем на 2500 км. Это самый большой на планете морской парк и огромный биосферный заповедник, площадью около 344 400 кв. км, целая экосистема, большая часть которой находится под водой, и лишь небольшие участки стали сушей. 2900 рифов, 300 островов из остатков кораллов, окруженных собственными небольшими рифами. Согласно современным исследованиям, первые коралловые рифы на этом месте начали образовываться около 18 млн. лет назад, но с течением истории старые рифы разрушались, а на их месте росли новые. Самые старые и большие из них находятся на северной стороне. В этой уникальной экосистеме обитают сотни видов рыб, черепахи, моллюски, губки, актинии, ракообразные, киты, касатки, а на островах гнездятся несколько сотен видов птиц.

Открыл Большой Барьерный риф известный мореплаватель Джеймс Кук в 1770 г., при этом корабль капитана «Индевор» сел на мель недалеко от мыса Трибулэйшн, и команде пришлось сбросить за борт часть провианта и снаряжения, чтобы освободиться из кораллового плена. Большой Барьерный Риф внесен в список объектов Всемирного наследия ЮНЕСКО и открыт для посещения туристов, за исключением небольших территорий, находящихся под охраной. По мнению дайверов, Большой Барьерный риф превосходит Мальдивские, Сейшельские, Галапагосские и Гавайские острова по масштабам, красоте и разнообразию обитателей. CNN назвал его одним из семи природных чудес света. В 1979 г. здесь был основан Морской национальный парк («Great Barrier Reef Marine Park»), который занимает площадь свыше 5 млн. га. Вся акватория и острова сейчас разделены на шесть зон доступности. Зона наиболее строгого контроля охраняется для научных исследований.

На крупных островах построены отели, развита инфраструктура, тем не менее, на территории Барьерного рифа остались даже острова, на которые все еще не ступала нога человека. Самым популярным местом у дайверов является цепь коралловых островов между Брисбеном и Кэрнсом, на территории которой находится более 400 видов кораллов и более полутора тысяч видов тропических рыб. Над рифами курсируют многочисленные прогулочные суда со специальными смотровыми окнами. Самые дорогие и фешенебельные острова-курорты Большого Барьерного рифа Бедарра и Хайман. Самый лучший дайвинг на островах Херон, Магнетик и Лизард. А острова Данк, Гамильтон, Фрейзер, Брамптон и Кеппел предлагают отличный пляжный отдых. Посещение Большого Барьерного Рифа включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур в Австралию.

!>