Мельбурнский зоопарк (Royal Melbourne Zoological Gardens), старейший зоопарк Австралии. Он был создан в 1862 г.  из Зоологического общества штата Виктория, где проходили акклиматизацию и карантин животные, ввозимые в Австралию с других континентов. Располагался зоопарк ранее на территории современного Королевского ботанического сада. Несколькими годами позже правительством был выделен участок земли в 4 км от центра Мельбурна, где и был построен современный зоопарк на площади 22 га, с территорией для пикников и цветочными полянами, а также местами для отдыха посетителей. Начиная с 1870 г. зоопарк начал приобретать обезьян, тигров, львов и других экзотических животных.

В Мельбурнском зоопарке представлено более 320 видов животных из Австралии и со всего мира. Территориально он разделен на биоклиматические зоны, в которых содержатся представители фауны и флоры по зонам обитания,  африканские животные, включая горилл, карликовых бегемотов и многочисленных обезьян, животные Азии с тиграми, слонами. Животные Австралии представлены в зоопарке в отдельной зоне, куда может зайти каждый желающий. Кенгуру, коалы и страусы совершенно непугливы и практически не реагируют на людей. В зоопарке есть павильон с бабочками, огромный авиарий для птиц, экзотариум и бассейн для морских котиков и пингвинов. Заслуживают внимания такие секции зоопарка как «Следы Слонов» и «Азиатские джунгли» с тиграми из Суматры. В «Вольере орангутангов» обитают суматранские и сиамские орангутанги. В «Дикой местности Австралии» представлены кенгуру, страусы эму, вомбаты, коалы, ехидны, цветные вараны и множество маленьких птичьих вольеров.

Интересен и «Большой Птичий вольер», построенный в 1930-х гг. Посетители здесь идут по дощатому настилу через три биоклиматические зоны Австралии: австралийский тропический лес, заболоченные места и буш («страну зарослей и кустов»). Здесь представлены южный казуар, австралийский журавль, королевская колпица, зелено-красный благородный попугай и краснохвостый черный какаду. Заслуживают внимания и  «Африканские джунгли» с гориллами и мандрилами и «Обезьяны с верхушек деревьев», где можно увидеть черно-белого гиббона, черного яванского лангура, львиннохвостого макака, обезьяну паука, черного капуцина, черно-белого колобуса, черно-белого гривистого лемура  и древесную землеройку  тупайу.

Коллекция Мельбурнского зоопарка играет важную роль в сохранении животных региона и исследовательских и образовательных программах. Посещение Мельбурнского зоопарка включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур в Австралию.

!>