Остров Филлип (Phillip Island), – необитаемый остров на юге Тихого океана, расположенный в 120 км от Мельбурна и в 6 км к югу от острова Норфолк. Он является частью Национального парка Норфолк (Norfolk Island National Park). Этот остров был назван в честь первого губернатора Нового Южного Уэльса, Артура Филлипа. На территории острова, имеющим площадь в 1805 га, расположен уникальный природный парк – заповедник Phillip Island Nature Parks, созданный в 1996 г. для того, чтобы сохранить и защитить удивительные экосистемы острова. Общая площадь заповедной территории, включая несколько отдельных областей, составляет более чем 1805 га.

Главными природными достопримечательностями острова являются: Скала Пирамида, Скалы Печати, Ворота Rhyll, Мыс Вулэмэй, Лесная Долина, Лебединое озеро. Скала Пирамида представляет собой скалу необычной формы, которая очень похожа на пирамиду. Она вулканического происхождения и появилась около 65 млн. лет назад. Ворота Rhyll поражают обилием манговых деревьев, растущих прямо возле моря. Они достигают высоты 30 м. Здесь же находится заболоченный участок земли, который славится большим количеством населяющих его разнообразных птиц. Мыс Вулэмэй представляет собой красивейшие скалы и большие площади побережья, покрытые «золотым» песком. Лесная Долина славится своими эвкалиптовыми лесами, занимающими огромные территории, а Лебединое озеро является единственным на острове Филлип пресноводным водоемом и местом обитания для диких лебедей и птиц. Среди эвкалиптов, на территории острова Филлипа расположен Заповедник коал (Koala Conservation Centre). Этот вид животных относится к редкому виду, в заповеднике их тщательно оберегают. На территории парка можно увидеть и кенгуру, в том числе и его карликовый вид - валлаби. При этом все животные свободно передвигаются по парку и общаются с посетителями. Их можно покормить специальным кормом, который выдают на входе в парк.

Только на острове Филлип обитает самая большая колония пингвинов, насчитывающая около пяти тысяч особей, и только здесь можно увидеть уникальный Парад Пингвинов в их естественной среде обитания. Несколько тысяч карликовых пингвинов (Eudyptula minor) каждый день на закате дня выходят из океана после рыбалки и возвращаются в свои песчаные жилища на побережье. Путешествие этих животных из моря и обратно с 1923 г. собирает множество зрителей, которые могут наблюдать это зрелище с мостков и трибун на расстоянии вытянутой руки. Посетители могут смотреть на пингвинов при свете прожекторов, но беспокоить птиц им не разрешается. Маленькие пингвины, передвигающиеся неуклюже и гуськом, производят незабываемее впечатление.

За островом Филлип, на Сил-Рокс, Тюленьих Скалах обитает колония капских морских котиков, которая состоит из 20 тысяч особей. Их можно наблюдать с подзорной трубы, которая специально установлена в Центре Nobbies. Мыс с таким же названием прославился также тем, что здесь находятся целые стаи чаек.

В национальном парке острова произрастает более 80 различных разновидностей растений, многие из которых являются эндемиками. На острове гнездятся 12 видов морских птиц, включая такие виды как клинохвостый буревестник, австралийская олуша, темная крачка, фаэтон краснохвостый, серая крачка. Посещение Национального заповедника на острове Филлип включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур в Австралию.

!>