Город Кэрнс расположен на северо-восточном побережье Австралии, на побережье полуострова Кейп-Йорк и залива Тринити. В Кэрнсе протекают две реки – Беррон (Barron River) и Малгрейв (Mulgrave River), берущие свое начало с плато Атертон. Кэрнс, один из самых экзотических уголков Австралии, «ворота» Большого Барьерного рифа и главный курорт севера страны. Большой Барьерный риф, гряда коралловых рифов и островов в Коралловом море, самое привлекательное место в мире для любителей дайвинга. Он расположен в 40 км от города, и внесен в список объектов Всемирного наследия ЮНЕСКО. Подводный мир Большого Барьерного рифа исключительно богат - в окрестностях встречается около 90 % всех известных науке видов кораллов, среди которых обитают 10 тыс. видов губок, 1,5 тыс. видов рыб и 4 тыс. видов моллюсков. Это единственное место в мире, где можно увидеть рядом два чуда природы, – Большой Барьерный Риф и тропический лес Дэйнтри (Национальный парк Дэйнтри), также являющийся объектом Всемирного наследия ЮНЕСКО. Тропический лес Северного Квинсленда находится всего в нескольких часах езды от Кернса. Этому лесу 135 млн. лет, и многие растения, которые в других местах на Земле представлены только в виде окаменелостей, здесь растут до сих пор. Во влажной атмосфере австралийских тропиков живут более половины всех животных и разновидностей флоры этого материка, в том числе и птицы казуары. В Национальном парке находится еще одна знаковая достопримечательность Австралии, самый высокий водопад континента Валламан (высота 305 м).

Город был основан в 1876 г. как перевалочный пункт для горняков, направляющихся на золотые прииски Ходгкинсон-ривер. Кэрнс получил статус города лишь 1903 г. и был назван в честь Уильяма Веллингтона Кернса, губернатора Квинсленда. До того, как на территории нынешнего Кернса появилось первое британское поселение, здесь жили аборигены из племени валубарра йидинджи (walubarra yidinji).

Одна из главных городских достопримечательностей, - Искусственная лагуна (Swimming Lagoon), расположенная  на набережной, недалеко от центрального делового района Кэрнса. Здесь можно загорать и плавать в большом искусственном бассейне, глубина которого колеблется от 0,8 до 1,6 м. Есть здесь и зона для пикников,  с оборудованными площадками для барбекю. Стоит отметить, что в центре города пляжей нет, они расположены на севере от него. Самые известные из них Хэллоувейз-Бич, Тринити-Бич и Эллис-Бич.

К другим интересным достопримечательностям города относятся набережная Эспаланады, Тропический зоопарк (Cairns Tropical Zoo), холм Пирамида Уолша (922 м), редакция местной газеты Cairns Post (1908 г.), Школа искусств (1907 г.), в которой размещается исторический музей и пивоварня Blue Sky, где можно увидеть, как изготавливаются все девять сортов знаменитого австралийского пива.

В окрестностях города расположены и такие интересные достопримечательности, как Национальный парк «Рассел-Ривер», горная деревушка-заповедник Куранда с ее знаменитой оранжереей тропических бабочек, канатная дорога «Skyrail Cableway» над непроходимыми дождевыми лесами, Плато Атертон, ущелье Моссман, мыс Несчастья, и пляж Кейп-Трибулейшн. Посещение Кэрнса включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур в Австралию.

!>