Королевский выставочный центр является одной из главных достопримечательностей Мельбурна. Он расположен в парке Карлтон-гарденз в Мельбурне, у окраины Центрального делового района города. Рядом с ним находится Мельбурнский Музей, а само здание центра является частью коллекции Музея Виктории.

Королевский выставочный центр был построен по проекту архитектора Джозефа Рида архитектурной компанией Рид и Барнс для проведения Мельбурнской международной выставки (Melbourne International Exhibition) в 1880 г. Это одно из немногих в мире сохранившихся павильонов, построенных в XIX в. для проведения международной выставки. Королевский выставочный центр состоит из Большого зала площадью более 12 тысяч кв.м. и множества более мелких помещений. Королевского выставочного центра включает в себя элементы византийского, романического, ломбардийского зодчества и Итальянского Ренессанса. Образцом для огромного купола послужил купол знаменитого кафедрального собора Санта-Мария-дель-Фьоре во Флоренции. Здание построено из кирпича на фундаменте из голубого камня. К центральной части с куполом пристроено четыре триумфальных портика. Аллеи и дорожки Сада Карлтон создают со зданием единый садовый ансамбль.

Первая выставка имела большой успех. За 8 месяцев работы ее посетило свыше миллиона человек. Стоит отметить, что именно в этом здании в 1901 г. была провозглашена независимость Австралии, и в течение 26 лет после этого здесь заседало правительство штата Виктория. Во время Первой Мировой войны в здании центра размещался временный госпиталь, во время Второй был разбит армейский лагерь. В 1984 г. во время посещения Мельбурна королевой Елизаветой II, выставочному центру было присвоено название «Королевский». Сегодня в Королевском выставочном центре проводятся различные мероприятия, например ежегодная Международная выставка цветов. Здесь же проходят выпускные экзамены ряда учебных заведений Мельбурна.

Королевский выставочный центр и окружающий его парк Сады Карлтон включены в список всемирного наследия ЮНЕСКО. Посещение Королевского выставочного центра включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур в Австралию и тур в Мельбурн.

!>