Долгие годы остров Тасмания был местом, где содержали каторжников, о чем напоминают его многочисленные «тюремные» достопримечательности. В этот экскурсионный тур в Австралию от нашей компании Инкомартур 93 включено посещение одной из самых знаменитых тюремных колоний во Всей Британской Империи, Порт-Артур (Port Arthur).  Она расположена на юго-востоке Тасмании на полуострове Тасман, в 97 км от Хобарта, и является одной из самых популярных достопримечательностей Австралии. Порт-Артур внесен в список Всемирного наследия ЮНЕСКО.

Это бывшая исправительная колония, которая изначально была открыта в 1830 г., как деревообрабатывающая фабрика. В 1833 г. она стала тюрьмой для тысяч британских, самых отпетых преступников и быстро получила репутацию «ада на земле» из-за холодного ветренного климата, наказаний, а также полной изоляции колонии от окружающего мира. При попадании в Порт-Артур заключенный представал перед трибуналом, который в зависимости от провинности предписывал камеру или трудовую повинность. Те, кто не мог работать, престарелые и душевнобольные содержались в специальном приюте (Asylum). Главное тюремное здание – Penitentiary (Исправительный дом), изначально был мельницей и зернохранилищем, в 1850-е гг. его перестроили и расширили. В двух нижних этажах в одиночных камерах содержались самые опасные преступники. На прогулку выводили с мешком на голове, чтобы не могли видеть и общаться друг с другом. Здесь применялись как физические, так и психологические меры наказания. Например, еду получали только те заключенные, которые хорошо себя вели. В качестве наказания заключенных могли неделями держать на одном хлебе и воде. Контакты заключенных с жителями городка и заходившими сюда моряками были строго запрещены. И взрослые, и юные каторжники работали на стройках. Многие сходили с ума из-за недостатка света и звуков, а некоторые кончали жизнь самоубийством. Считается, что на территории Порт Артура до сих пор ночью бродят не упокоенные привидения ее узников. Тюрьма была закрыта в 1877 г., но в последствие открыта для экскурсий. Несмотря на то, что большая часть зданий, построенных каторжниками, сгорели, ее исторический ансамбль был отреставрирован. На территории тюрьмы можно увидеть более 30 полностью или частично сохранившихся зданий одной из самый совершенных тюрем в истории саму тюрьму, парки, госпиталь, церковь, есть здесь и музей, в котором можно увидеть записи, предметы быта, одежду и личные вещи заключенных.

!>