Тасмания, - крупнейший в Австралии и единственный остров-штат. Он расположен примерно южнее материка, в «ревущих сороковых» широтах, в месте, где теплые воды Индийского Океана сливаются с холодными водами Тихого Океана. Остров отделён от Австралии Бассовым проливом, который составляет примерно 210 км в самой узкой части. Площадь Тасмании составляет 68 401 км². На Тасмании 44 % территории покрыто дождевыми лесами, и 21 % занимают национальные парки. Здесь есть и острые горные хребты, и пампасы, зеленые долины и плато, саванны и пустыни, непроходимые джунгли и дождевые леса, бездонные голубые озера, красивые заливы, обрамленные белым песком пляжей и скалистые фьорды. Здесь уникальный животный и растительный мир, большое количество эндемиков. Столица острова и штата, город-порт Хобарт.

Остров Тасмания был открыт голландским мореплавателем Абелем Тасманом в 1642 г., назвавшим его в честь губернатора Нидерландской Ост-Индии землей Ван-Димена Вандименовой Землей. Переименовали остров в середине XIX в., назвав его в честь первооткрывателя. Первое поселение британцами Рисдон-Коув было основано в 1803 г. на восточном берегу устья реки Деруэнт. Сюда отправляли каторжников, которые принесли на остров инфекционные болезни, а отсутствие иммунитета у тасманийских аборигенов привело к их полному вымиранию. Последняя чистокровная тасманийка умерла в 1860-е годы.

К главным достопримечательностям острова относятся его уникальная природа и  многочисленные национальные парки, здание Парламента, район старого порта Бэттари Пойнт, старый рынок Саламанка, Музей народа земли Диемена (Тасмании), Королевский Ботанический Сад Тасмании, Каскадный Пивоваренный завод, казино Wrest Point, старейшее в Австралии, Порт-Артур, гора Веллингтон (1270 м),  «Мозаичная мостовая», пещеры Гастингса, ущелье Катаракт Жорж, побережье залива Пиратов, Арка Тасмана, «Кухня дьявола», парк аттракционов Пенни Ройал Уорлд и лавандовые фермы.

!>