В этот экскурсионный тур в Австралию от нашей компании Инкомартур 93 включено путешествие по Большой океанской дороге и посещение знаменитого ущелья Лох Ард. Это ущелье расположено в штате Виктория, примерно в 10 минутах от скал Двенадцати Апостолов, и является частью национального парка Порт Кэмпбелл. Свое название оно получило в честь британского трехмачтового клипера «Лох Ард» (Loch Ard), потерпевшего крушение в июне 1878 г. близ острова Маттонберд Айлэнд.

«Лох-Ард» вышел в свой последний рейс из Британии в Австралию 2 марта 1878 г. На его борту находилось 37 человек команды, 17 пассажиров, а также более 2 000 тонн различных грузов. Путешествие длилось три месяца. 31 мая «Лох-Ард» подошел к берегам Австралии, над водой вторые сутки стоял густой туман, который нарушил полуденные показания секстанта. Корабль оказался намного ближе к материку, чем предполагал капитан Джордж Гибб, и судно налетело на отвесные скалы и через 15 минут пошло ко дну. Из всех пассажиров и команды спаслись только двое – матрос Том Пирс и пассажирка Ева Кармайкл 18-ти лет, ирландка, чья семья решила покинуть Ирландию и поселиться в Австралии. После того, как «Лох-Ард» затонул, Том Пирс несколько часов провел в море, держась за перевернутую шлюпку, пока прибоем его вынесло в ущелье Loch Ard Gorge и бросило на камни. Придя в себя, он услышал стоны со стороны воды и спас несчастную девушку. Других выживших не нашли, море выбросило тела четверых погибших. Всех их похоронили неподалеку, на небольшом кладбище. Том был награжден золотой медалью от the Royal Humane Society of Victoria и в дальнейшем стал капитаном, а вернулась в Ирландию.

Над ущельем есть несколько смотровых площадок. Одна из них так и называется, Том и Ева — Tom & Eva Viewpoint. Немного далее от нее расположена смотровая площадка Razorback. С пешеходной дорожки вниз идет лестница, по которой можно спуститься на дно ущелья. Песок и скалистые образования на пляже имеют невероятно красивый коралловый оттенок, благодаря им вода на побережье приобретает насыщенный изумрудный цвет. Здесь постоянно протекает процесс эрозии, и окружающие пляж пейзажи меняются практически каждый год.

Недалеко от ущелья Лох Ард находится еще одна интересная природная достопримечательность, узкая и глубокая расщелина между скалами Пещера Грома (Тандер Кэйв). Заслуживает внимание и этнографическая деревушка Flagstaff Hill Maritime Village, воссоздающая типичное поселение 1870-х гг. В ней есть интересный музей, посвященный «Побережью кораблекрушений» Shipwreck coast, береговому участку от города Portland до Cape Otway и истории кораблекрушения британского трехмачтового клипера «Лох Ард». В музее собрано довольно много артефактов и предметов, поднятых со дна моря после кораблекрушений. Здесь можно увидеть и легендарного павлина, сделанного из фарфора, которого везли на корабле Loch Ard на международную выставку 1880 г. в Мельбурн. Ящик с павлином пережил кораблекрушение и не пострадал.