Столица Северной Ирландии Белфаст – это небольшой живописный город в устье реки Лаган на берегу Ирландского моря. Начало Белфасту положил англичанин Джон де Курси, который в 1177 году построил здесь свой замок. Название Белфаст переводится с кельтского как «песчаный форд в устье Фарсет». В 17 веке, там где сейчас расположена улица Нigh Street, протекала судоходная река, носившая название Форсет. Официальный статус города Белфаст получил в 1888 году, а со дня основания в 1921 году Северной Ирландии стал столицей этой страны. Северная Ирландия – это самая маленькая часть в составе британского Королевства. Но, тем не менее здесь потрясающие по своей красоте горы, и лесные долины, и другие интересные места, среди которых нужно назвать в первую очередь, столицу Северной Ирландии – Белфаст.

Город знаменит не только своей историей, свободолюбием и противостоянием католиков и протестантов (а это тянется еще со времен Оливера Кромвеля), на верфях Белфаста был построен знаменитый "Титаник". Как здесь шутят, “Титаник” строили 700 ирландцев, а утопил 1 англичанин”. В 1690 году король Уильям III, протестант, разбивает войска Якова II, католика. В честь этой победы каждый год 12 июля протестанты проходят шумным шествием через районы католиков. Полиция в этот момент прячется.

Весь город разделен высокой стеной, которую построили еще в 1969 году. С одной стороны живут протестанты, которых порядка 52%. С другой – католики-ирландцы – 48%. В стене есть несколько ворот, которые автоматически закрываются в 10 часов вечера. И после этого времени попасть из одной части города в другую невозможно. Хрупкое перемирие сохраняется уже около 20-ти лет.

Главная городская площадь – Донегалл. Она окружена интереснейшими памятниками викторианской эпохи. Одной из основных достопримечательностей столицы Северной Ирландии является расположенная здесь Ратуша, которая была открыта в 1906 году и представляет собой великолепный образец смешения архитектурных стилей. По ратуше ежедневно проводятся бесплатные экскурсии, во время которых рассказывают помимо всего прочего о жертвах знаменитого «Титаника», а также демонстрируют памятник Королеве Виктории. Здесь также находится библиотека Линен Холл, в которой хранятся основные сокровища ирландской литературы.

Невероятно красив один из основных мостов через реку Лаган – Королевский мост, украшением которого являются декоративные лампы.

Стоит отметить выполненный в романском стиле и украшенный великолепными витражами Собор Св. Анны, который расположен в центральном квартале города. Неподалеку от него находится множество миниатюрных галерей, уютных кафе и очаровательных магазинчиков.

Весьма популярна среди туристов сооруженная в 1999 году 10-метровая скульптура «Большая рыба». Она представляет собой фигуру рыбы, покрытую керамическими изразцами с посвященными истории Белфаста образами. Эта скульптура была установлена на набережной города в честь того, что именно на этом месте, как гласит легенда, был выловлен лосось, который никогда не водился в реке Лаган. Внутри рыбы хранится капсула с посланием потомкам, в которой также имеется информация о городе, поэтические произведения и изображения.

Район Хай Сент на севере Белфаста, известный под названием Энтриз, является старейшей его частью. Он был практически разрушен бомбежками во время Второй мировой войны, и в настоящее время здесь осталась только горстка пабов, отражающих дух прошлого. Здание Большой оперы тоже является достопримечательностью Белфаста. Оно несколько раз подвергалось бомбежкам, но было отреставрировано и теперь блещет богатством. История и культура города представлены в Ольстерском Музее рядом с университетом Квинс. В пригороде Белфаста находится зоопарк, загородный парк Кейв Хилл, Титаник Белфаст, замок Белфаст, который теоретически относится к XII веку, но нынешнее строение было построено в 1870 году, и Стормонт — место заседаний Northern Ireland Assembly.

О музее Титаник Белфаст  хочется остановиться немного подробнее. Этот комплекс открылся 31 марта 2012 года, накануне столетней годовщины трагедии «Титаника». Его возвели на той самой верфи, где столетие назад был построен злосчастный лайнер. З  года и более 90 миллионов фунтов столько потребовалось для создания музея легендарного корабля. Удивительное совпадение, - и сам «Титаник» также строили в течение трех лет.  Корабль вмещал 3547 человек – столько же может принять и музейный комплекс «Titanic Belfast». Символично, не правда ли? В комплексе «Titanic Belfast» размещается девять галерей, с несколькими выставками, аттракционы,  инсталляции и все о легендарном корабле. Посещение этого интересного города безусловно заслуживает внимание отправляясь в экскурсионный тур в Ирландию и в тур в Великобританию.

!>