Наш экскурсионный тур в Ирландию продолжится посещением старинного города Голуэй. Это город-порт на западе Ирландии, административный центр графства Голуэй, расположенный на берегу залива Голуэй в устье реки Корриб. За свою историю город неоднократно подвергался набегам викингов. И это нашло свое отражение и в архитектуре города, и в ментальности его жителей.

Атмосфера городка очаровываеттуристов. Английский журналист и писатель, знаток Ирландии Джон Арда весьма удачно определил космополитический характер города: «В Голуэй одинаково хорошо чувствует себя и немецкий турист с рюкзаком а плечами и шотландский поэт и японский инженер и французская официантка и постаревший английский хиппи».

Главными достопримечательностями города по праву считаются церковь Cв. Николая Мирского и замок Линч. Строительство собора началось в 1958 году на месте старой городской тюрьмы. Архитектура собора вобрала в себя черты разных стилей: купол и колонны тяготеют к Ренессансу, другие элементы, в том числе окна-розы и мозаика, созданы в традициях христианского искусства. В соборе находится один из лучших органов в Ирландии, построенный ливерпульской фирмой «Rushworthe & Dreaper» в 1966 году. Купол собора высотой 44,2 м является заметным ориентиром в небе города.

Также выделяется замок Линч постройки 13-16 вв. Когда-то в старинном особняке жила самая могущественная из семей Голуэя — семья Линчей. Их герб можно отыскать на стенах дома, вместе с гербами короля Генриха VII и графа Килдара — современников здания, вершивших ирландскую историю XVI века. В 1930 году Линчей сменили банкиры, зато горгульи со стен никуда не делись, придавая готическому зданию дополнительный шарм. Хорошо сохранились каменная кладка окон и прекрасные камины, на первом этаже располагается музейная экспозиция, посвященная истории замка.

Также заслуживает внимания и Университетская церковь с интересным пирамидальным шпилем. Она датируется 1320 годом и считается самой большой средневековой церковью в Ирландии. Она была освящена именем покровителя мореплавателей, так как город является портом. Местные жители утверждают, что в этой церкви молился перед отплытием в Новый Свет Христофор Колумб, и сейчас в Голуэе бытует шутка, что самым первым туристом, посетившим город, был Христофор Колумб.

Представляют интерес для осмотра Испанская арка — единственное сохранившееся от старых стен города сооружение, центральная площадь города - Эйр Сквер,  Городской музей и Центр Ирландского хрусталя.

!>