В этот экскурсионный тур в Ирландию включено посещение древнего монастыря VI века Клонмакнойс, расположенного на берегу реки Шеннон в графстве Оффали. Он является национальным памятником Ирландии. К сожалению, до нашего времени от монастыря только сохранились руины. Но увидеть их однозначно стоит! Этот монастырь был основан в 548 году святым Киараном. Название Клонмакнойс в переводе с ирландского означает "Луг сыновей Носа". Как почти все монашеские поселения в Ирландии, Клонмакнойс неоднократно разрушался захватчиками. После очередного разграбления норманнами монастырь пришел в упадок в XIII веке, а в 1552 году был уничтожен английским гарнизоном.

Клонмакнойс был настоящим городом, центром религии и ремесел, образования, торговли, и даже политики. В крепостных стенах проживало много мирян, и Клонмакнойс был больше похож на город, чем на монастырь. Жилые деревянные дома не сохранились до наших дней, но есть реконструкция одного такого здания. Самые ранние храмы также были сделаны из дерева, но с X века их перестроили в камне.

Обширный комплекс монастырский комплекс включает в себя собор, замок, башню, многочисленные храмы, высокие кресты и большую коллекцию надгробных плит.

Самым большим из многих храмов в Клонмакнойс является кафедральный собор или «каменная церковь» по ирландски. Он был построен  из камня в 909 г. Фланном Сианна, Королем Тары, и Аббатом Кольманом. Здесь возле алтаря в 1198 г. похоронен последний Верховный Король Ирландии Рори О'Коннор. Рядом с собором стоят две соединенные вместе церкви XVII века. За ними находится простой прямоугольный храм XIII века – церковь семьи Мелаглин, потомков царей Мит. В нижней части холма у реки расположен храм Фингин - маленькая романская церковь XII века с сохранившейся круглой колокольней. Рядом - храм Коннор, маленькая церковь с уцелевшей крышей. Восточнее от них - современное католическое кладбище, за которым - Церковь монахинь.

В западной части на холме недалеко от реки находятся руины замка, построенного в 1214 году. Опасно балансирующие на краю холма каменные глыбы, выглядят так, будто они упали с неба, образовав необычную конструкцию.

На территории комплекса есть музей, где помимо реконструкций можно увидеть оригинальные высокие кресты и фантастическую коллекцию ранних христианских надгробий начиная с VIII века.

!>