Города Ирландии делятся на три категории: city, borough & town. Килкенни — шестой город Ирландии, которому присвоено звание CITY после Дублина, Корка, Голуэя, Лимерика и Уотерфорда. Название города произошло от сочетания слова «церковь» и имени монаха Каника, который основал здесь монастырь в начале первого тысячелетия. За всю свою историю этому городку пришлось даже побывать столицей Ирландии. Короли Оссари выбрали своим местом жительства Килкенни. Ирландское королевство Оссари существовало в девятом веке между королевствами Мюнстер и Лейнстер, и впоследствии было поглощено последним.

Интересный факт: символом города Килкенни традиционно являются кошки. Основой для этого служит древнее предание о том, что некогда здесь жило два племени кошек: одно — на ирландской половине города, другое — на английской. И эти два племени постоянно враждовали меж собой.  Солдаты Кромвеля ради забавы ловили кошек, связывали их хвостами и заставляли драться. Ни одна из кошек не могла победить килкеннских. Сейчас же под «кошачьим» духом подразумевается несгибаемая сила духа местных жителей. Впрочем здесь есть и легенда-ужастик о местном коте. Говорят, что в десяти километрах от Килкенни в пещере Дунмор живёт ромадный кот-монстр с труднопроизносимым именем Banghaisgidheach. И встречь с ним лучше избегать. Чревато для здоровья.

После нормандского вторжения были построены замок Килкенни и стены для защиты горожан, что дало толчок развитию города, как важного торгового пункта. И Уильям Маршал, лорд Ленстера, присвоил  Килкенни статус города в 1207 году. А к концу тринадцатого века произошло неформальное разделение города: район собора Св. Кэйниса стал называться Irishtown, а англо-нормандский город за стеной у замка Батлер стал известен как Hightown. 
В 1609 Король Англии Джеймс I своим королевским указом предоставил Килкенни статус города. В 1641 году вспыхнуло восстание ирландской католической конфедерации, также известной как "Конфедерация Килкенни", потому что очаг мятежа базировался в Килкенни до подавления его армией Кромвеля в 1649 году.

Город также знаменит своим одноименным красным элем. Этот эль имеет характерный красноватый оттенок, которым он обязан специально обработанному солоду. Благодаря усилиям одного местного  жителя, в XVIII веке здесь появилась пивоварня, которая использовала при изготовлении напитка рецепт францисканских монахов.

В этом небольшом городке тем не менее большое количество достопримечательностей. Это в первую очередь, знаменитый Замок Килкенни, проданный прежним хозяином городской управе за 50 фунтов. Не правда ли, за смехотворную цену?  А также стоит отметить такие достопримечательности как Собор Св. Кэйниса с круглой башней и церковь Св.Каниса, музей Рот Хаус, Черное Аббатство, Собор Св. Марии, городскую Ратушу, Аббатство Св. Фрэнсиса, стоящее у истоков элеварения, музей пивоварни Smithwick's и Монастырь Св. Джона.

Самой знаменитой достопримечательностью этого ирландского города является замок Килкенни, расположенный на берегу реки Нор. Он известен в этом месте еще со времен норманнов, но предположительно он был построен не из камня, а из дерева и земли, как свойственно норманнам. За все время своего существования замок неоднократно перестраивался, следствием чего стало сочетание в нынешнем облике разных архитектурных стилей. Сегодня здесь можно полюбоваться на богатое убранство, роскошные гобелены и картины известных художников, висящие на стенах. А также прогуляться вокруг замка: парк здесь разбит чудесный, виды открываются волшебные.

Собор святого Каниса — это нынешний кафедральный храм Килкенни. Первая церковь была заложена здесь еще основателем поселения, а каменное здание, которое можно видеть сейчас,  относится к 13 веку. Уникальным дополнением к древней архитектуре храма является круглая башня рядом высотой 100 метров. Уникальность ее вовсе не в высоте, а в том, что это одна из двух древних круглых башень во всей Ирландии, на которую можно подняться. Каменный трон в этом готическом здании по сию пору используется для посвящения в сан здешних епископов.

И конечно стоит упомянуть Килкенни-колледж. Он был основан в 1538 году. Основатель колледжа – Пирс Батлер, граф Ормонд, бывший владелец замка Килкенни. Ормонды являлись одним из самых влиятельных семейств среди всех англо-норманнских семей в Ирландии и были связаны браками с королями Англии. Наиболее известен брак Анны Болейн, по материнской линии происходящей из рода Батлеров, с королем Генрихом VIII.  Здесь учились знаменитый писатель Джонатан Свифт, драматург Вильям Конгрив, и знаменитый философ, епископом Джордж Беркли. Посещение примечательного старинного города Килкенни включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур в Ирландию.

!>