В этот экскурсионный тур в Ирландию от нашей компании Инкомартур 93 включено посещение древнего аббатства Глендалох (Glendalough).  Оно расположено в юго-восточной части Ирландии, в ледниковой долине Глендалох (Долине двух озер) на территории Национального парка Горы Уиклоу (Wicklow Mountains National Park), одного из шести природных заповедников этой страны. Горы Уиклоу невысокие, пологие, со склонами, поросшими вереском. Дорога в Глендалох лежит через маленькую деревушку Голливуд. От нее начинается 30-километровый маршрут в долину Глендалох, который называется «Путь Святого Кевина» (St Kevin’s Way).

 Монастырь Глендалох был основан в VI в. св. Кевином, умершим 3 июня 618 г.  Ирландский святой Кевин Глендалохский происходил из знатной семьи. Он родился в Ленстере и был крещен святым Кронаном из Роскрии, рано покинул отчий дом и избрал участь отшельника. Святой Кевин пришел в эти места в поисках уединения и жил в течение нескольких лет как отшельник, используя в качестве убежища маленькую пещеру, расположенную в скале над Верхним озером. В ней святой провел несколько лет в молитвах. По преданию, птица успела свить в его руке гнездо и вывести птенцов. Рядом с пещерой стали селиться монахи, и в последующие годы св. Кевин основал монастырь и построил первую церковь Teampall na Skellig. Согласно древним записям святой прожил 120 лет. Почитается как чудотворец и защитник животных.

Настоятелем монастыря Глендалох был некоторое время и св. Лоуренс О’Тул, покровитель Дублинаю Каждый год в Великий пост возвращался в него для 40-дневного уединения в пещере святого «Ложе Кевина».

В Синоде Рата Брезаила в 1111 г. Глендалох был назначен одной из двух епархий Северного Ленстера. В 1214 г. епархии Глендалох и Дублин были объединены. В период своего расцвета монастырь включал мастерские, места для написания и копирования рукописей, гостевые дома, лазарет, хозяйственные постройки и жилища для монахов и паломников. До XIII в. он играл заметную роль в церковной жизни Ирландии, сюда съезжались тысячи верующих, а его стены много раз переживали нападения викингов и разбойников. В 1398 г. английские солдаты изгнали из него последних монахов.

Сейчас на месте древнего монастырского поселения живописные руины. К его главным достопримечательностям относятся развалины собора св. Петра и Павла, датируемые XII в., Круглая Башня, высотою 30 м, церковь Св. Кевина («кухня»),  «Дом священников», каменный «Крест Кевина» (VI-VII вв.), церкви св. Киарана, Богоматери, Троицкая церковь и церковь Святого Спасителя, построенная во времена Святого Лаврентия О'Тула, старое кладбище и несколько монашеских строений. Заслуживают внимание и живописные окрестности Нижнего озера и Верхнего. Возле последнего можно увидеть на берегу в скале «Ложе Кевина», пещеру, в которой жил святой.

!>