Готический квартал (Barri Gotic) считается одной из главных достопримечательностей Барселоны и, по мнению нашей компании Инкомартур 93, заслуживает особое внимание отправляясь в экскурсионный тур в Барселону. Этот городской квартал знаменит великолепной средневековой застройкой. Он расположен в центре Старого города,  начинается от площади Каталонии и простирается от Ла Рамбла до проспекта Виа Лаетана. Прогулка по Готическому кварталу  Барселоны  может занять как час, так и целый день. Большая его часть застройки датируется XIII– XVвв. и представляет собой паутину узких извилистых улочек со всем своим средневековым мрачным величием. Возраст самого старого дома Готического квартала, ставшего свидетелем многих исторических событий и пережившего землетрясение в XIV в., датируется XII в. В Iв. до н.э. на этом месте стоял римский город, который спустя несколько столетий укрепили крепостными стенами. Затем в начале V в. Барселону завоевали вестготы, оно их храмы и дворцы были разрушены в Средние Века. Квартал активно застраивался, когда Каталония  была частью Королевства Арагон,  а кризис во времена Ренессанса, когда строительство практически не велось спас Старый город и Готический квартал от застройки.

В квартале можно найти огромное количество интересных средневековых зданий. К его главным достопримечательностям относятся Королевский Дворец с великолепным тронным залом, в котором король Фердинанд и королева Изабелла встречали Христофора Колумба в 1439 г., вернувшегося из долгого плаванья к берегам Америки, Барселонский Кафедральный Собор  (Собор Святого Креста и Святой Евлалии) XIII в., в одной из часовен которого живут 13 белых гусей, Епископский дворец эпохи барокко с великолепным фасадом, Дом Архидьякона (Casa del Ardiaca) XII в., который отделяет Новую площадь от Кафедральной и содержит фрагменты крепостной стены,  руины дворца Октавиана Августа рядом со зданием Мэрии (1372 г.), Дом Каноников XI в. и Дворец Правительства, соединенные неоготическим мостиком 1926 года работы Жоана Рубьо, Церковь Ле-Мерсе и Санта-Мария-дель-Пи. Парламент Каталонии был построен в 1359 г. Его гордость –  внутренний двор в стиле классической каталонской готики. От эпохи римлян В Готическом квартале сохранились и часть римской стены, руины акведука. На месте площади Святого Иакова ранее находился римский форум. Остатки Римской стены сохранились между улиц Carrer de la Tapineria и del Sots-Tinent Navarro, а четыре римские колонны находятся за дверями экскурсионного бюро (CentreExcursionistadeCatalunya).

Интересна и часть Готического квартала под названием El Call, в котором проживали до XV в. евреи.  Постоянные погромы и ущемления прав со стороны правителей Каталонии привели к последующему исходу еврейского населения из El Call. Во времена Средневековья в каждом доме,  где проживали еврейские семьи, был подземный ход, ведущий за пределы крепостной стены, где они могли переждать опасность. Эти подземные хода существуют по сей день во многих старых домах квартала.

В готическом квартале Барселоны расположено знаменитое арт-кабаре «Четыре кота» (Els Quatre Gats), прототипом которого послужило парижское кабаре «Черный кот». Здесь любили бывать известные художники, скульпторы и музыканты конца XIX – начала XX вв., среди них Антони Гауди, Хулио Гонсалес, Пабло Пикассо, Рамон Касас, Сантьяго Русиньоль. Любители экстрима могут прогуляться по Готическому кварталу ночью, но предупреждаем, что это небезопасно.