В этот экскурсионный тур в Испанию от нашей компании Инкомартур 93 включено посещение Понферрадского замка (Castillo de Ponferrada). Это средневековая крепость тамплиеров, расположенная на высоком холме у слияния двух рек Боэса и Сил в городе Понферрада, на границе с Галисией и знаменитом паломническом пути в Сантьяго-де-Компостела. В 1178 г. король Леона Фернандо II пожаловал Рыцарскому Ордену Тамплиеров и магистру Гидо де Гарда древнюю полуразрушенную крепость, с условием, что храмовники будут защищать паломников, следующих по пути Святого Якова (Camino de Santiago) в Сантьяго-де-Компостела (Santiago de Compostela). Рыцари-тамплиеры ее перестроили и укрепили древние стены. Над воротами замка был выбит их девиз: «Если Господь не защищает город, тщетны будут усилия тех, кто его охраняет». Легенда гласит, что при расчистке леса на месте будущего замка в дупле одного из дубов была найдена статуя Девы де ла Энсина, которую сейчас можно увидеть в базилике Санта-Мария-де-ла-Энсина.

Тамплиеры владели крепостью до 1307 г. После суда над тамплиерами во Франции, роспуска ордена и конфискации его имущества, магистр кастильского Ордена Родриго Янес передал Поферрадский замок брату Фердинанда IV Кастильского инфанту Дону Филиппе. В 1340 г. Альфонсо XI подарил замок Педро Фернандесу де Кастро. С 1374 г. он опять вернулся в королевскую собственность. Члены королевской семьи управляли крепостью примерно до 1440 г. Затем она перешла к галисийскому графу Педро Альваресу Озорио, который и провел главную реконструкцию всех сооружений, построив новую часть – Castillo Viejo и дворец в стиле Ренессанс. Были отремонтированы и укреплены старые башни, появились новые. В замке оборудовали винные погреба и оружейный зал. В 1486 г. после подавления восстания региона Бьерцо, столицей которого был Понферрада, замок перешел в управление короной. В 1486 г. он был реконструирован и укреплен по повелению Королей Фернандо и Исабель. В течение столетий замок переходил из рук в руки: им владели короли Кастильи и Леона. Последняя реконструкция замка датируется XIX вв. Затем замок пришел в запустение, его стены стали на другие постройки, а внутренний двор разравняли. В 1924 г. Понферрадский замок был объявлен национальным памятником и в последствии отреставрирован.

Общая площадь замка составляет более 8000 кв.м. Он состоит из двух частей, Старого замка, времен Дона Педро Фернандеса де Кастро и Нового замка времен графа Педро Альвареса де Осорио. От наследия тамплиеров здесь сохранилась в основном северная часть замка и донжон (внутренний замок). Попасть в замок можно по каменному мосту, который переброшен через крепостной ров. К достопримечательностям старого замка относятся башни Торре дель Оменахе и Торре де лос Рейес Католикос. В Новом замке заслуживают внимание оружейный и обеденные залы, библиотека тамплиеров и конюшни. Библиотека замка насчитывает около 1400 уникальных редчайших книг, большинство из которых связано с жизнью тамплиеров. Особую ценность представляют факсимиле работ Леонардо да Винчи, Библия Гутенберга и древнейшая Книга антидотов 1119 г. В башне Моклин (XII-XV вв.) расположена экспозиция, посвященная тамплиерам. Каждый год, в первое полнолуние июля в Понферрадский замок съезжаются наследники тамплиеров.