Мадрид, столица Испании, расположен в самом центре Пиренейского полуострова. По мнению нашей компании Инкомартур 93, это один из самых примечательных городов. Отправляясь в экскурсионный тур в Испанию, Мадрид стоит обязательно посетить. ИЗдесь расположен Парламент, живет королевская семья и находится деловой центр Испании. Очарование старых кварталов, королевские сады, величественные здания и просторные площади, пестрота уличной жизни, изысканная голубизна неба придают Мадриду волшебный облик.

Говорят, что город основал Эмир Кордова Мохаммед I для защиты от леонцев и кастильцев, которые подступали к Толедо. И сам королевский дворец Palacio Real  находится на месте, где когда-то была возведена первая городская мечеть, со строительства которой и началось  возведение Мадрида. В 1085 году Мадрид был отвоеван у арабов королем Альфонсо VI.

Центр Мадрида это площадь «Ворота солнца» - Plaza Puerta del Sol. На ней расположены символы столицы — земляничное дерево и бронзовый медведь, первая станция метро, первый фонарь и нулевой километр. 

В Мадриде есть самая большая арена для корриды или боев быков под названием Пласа-дель-Торос (Plaza del Toros) в Лас-Вентас (1929года).

Самое монументальное здание в Мадриде — это, конечно же, Королевский дворец, архитектуры XVIII века, в котором в своё время проживали испанские монархи. Здание это  поражает не только своими размерами, но и изящностью, с которой отделаны все его фасады и внутренние помещения, а интерьер дворца вообще считается одним из самых прекрасных в Европе! Дворец, окруженный Мавританским полем и парком с Садами Сабатини.

В старинных кварталах Мадрида между строгой Пласа-де-ла-Вилья и шумной Пуэрта-дель-Соль есть что посмотреть. Немало мест связаны с целыми историческими эпохами: так, на Пласа Майор – главной городской площади, представляющей собой замечательный архитектурный ансамбль времен Габсбургов, некогда проходили не только празднества, но и грандиозные инквизиции. Эту площадь торжественно открыл король Филипп III ещё в 1620 году. Ее размер -  120х90 м. А сам открыватель теперь величественно восседает верхом на коне в центре площади (в виде статуи, разумеется). Очень интересны и Колехьята-де-Сан-Исидо, и дворец Паласьо-де-Санта-Крус.

На площади Сибелес — самой знаменитой площади Мадрида, считающейся одной красивейших площадей мира — установлен очень красивый одноимённый фонтан Сибелес.

Главная культурная достопримечательность и самый известный испанский музей – музей Прадо. Он был основан супругой короля Фердинанда VII. Музей находится в здании, являющемся архитектурным памятником. Обширнейшая коллекция музея представлена полотнами мастеров итальянской, испанской, фламандской и  германской школ. Здесь можно увидеть работы Рафаэля, Босха, Тинторетто, Веласкеса, Гойи, Кранаха и других прославленных мастеров.

Ещё одна удивительная достопримечательность Мадрида — знаменитый Эскориал, который многие считают одним из чудес света! История мадридского Эскориала начинается в далёком XVI столетии, когда после победы над французским войском, 10 августа 1557 года, Филипп II пожелал возвести величественный монастырь, дабы увековечить это радостное событие в камне. Постепенно в проекте Эскориала делались изменения, он увеличивался в размерах, а вскоре в нём вообще решено было воплотить завет Карла V и построить своего рода пантеон, представляющий по сути дворец-монастырь, который по значимости превосходил бы все испанские постройки того времени. Строительство длилось 21 год. 13 декабря 1584 года возведение величественного здания Эскориала было полностью завершено — план Филиппа II построить "дворец для Бога и лачугу для короля" был претворён в жизнь. Дабы подчеркнуть первоначальную задумку монарха, покои его были подчёркнуто простыми в сравнении с пышностью пантеона и роскошью военных залов Эскориала. Эскориал представляет собой огромный каменный прямоугольник 208 на 162 метра — на этой площади свободно уместилось 13 часовен, 300 келий, 15 галерей и 16 внутренних двориков.

Библиотека Эскориала по богатству уступает лишь ватиканской. В ней хранятся рукописи св. Августина, Альфонсо Мудрого и св. Терезы, а также собрана крупнейшая в мире коллекция арабских манускриптов. Кстати, у библиотеки Эскориала есть интересная отличительная черта — все её книги стоят на полках корешками внутрь. Такая мера была предпринята для того, чтобы сохранить древние украшения переплётов, хотя сегодня большая часть томов заменена копиями. В Эскориале хранится и богатейшая коллекция художественной живописи.

!>