Наш экскурсионный тур в Испанию продолжится ознакомлением с одной из самых знаменитых достопримчательностей этой солечной страны. Монастырь Эскориал по праву считают одним из чудес света! История этой жемчужины испанского зодчества начинается в далёком XVI столетии, когда после победы над французским войском, 10 августа 1557 года, Филипп II пожелал возвести величественный монастырь, дабы увековечить это радостное событие в камне. Строительство Эскориала началось в 1563 году. Сам король Филиппа II принимал живое участие в проекте,планировке и строительстве этого замка-монастыря.

Постепенно в проекте Эскориала делались изменения, он увеличивался в размерах, а вскоре в нём вообще решено было воплотить завет Карла V и построить своего рода пантеон, представляющий по сути дворец-монастырь, который по значимости превосходил бы все испанские постройки того времени. Строительство длилось 21 год. 13 декабря 1584 года возведение величественного здания Эскориала было полностью завершено — план Филиппа II построить "дворец для Бога и лачугу для короля" был претворён в жизнь. Дабы подчеркнуть первоначальную задумку монарха, покои его были подчёркнуто простыми в сравнении с пышностью пантеона и роскошью военных залов Эскориала.

Эскориал представляет собой огромный каменный прямоугольник 208 на 162 метра — на этой площади свободно уместилось 13 часовен, 300 келий, 15 галерей и 16 внутренних двориков. По мнению нашей компании Инкомартур 93, посщение этой знаковой достопримечательности Испании станет одним из самых запоминающихся впечатлений в программы, включенной в этот тур в Испанию. Внешне Эскориал похож на неприступную крепость. Стены замка выложены из гранитных блоков, а фасад украшен угловыми башнями. Своим внешним видом дворец отображал сдержанный и неприступный нрав испанского короля.

Королевские покои в замке были размещены таким образом, что король имел возможность беспрепятственно пройти в церковь и из своих покоев он мог постоянно видеть главный алтарь церкви. Эти королевские покои будто «выпирают» из главной части архитектурного ансамбля. Наследников короля не устраивало такое расположение, поэтому они несколько расширили дворец, сделав некоторые пристройки к северной части церкви, так как предпочитали более  пышные и просторные апартаменты.

Во внутренних дворах расположено свыше двухсот статуй. В сокровищнице «Реликарио» находятся изделия из золота и серебра, которые украшены всевозможными драгоценными камнями и множество различных артефактов. Здесь же можно увидеть уникальное Евангелие, страницы которого сделаны из чистейшего золота.

Сегодня Эскориал это резиденция королей, библиотека, музей и самый большой национальный архив. Здесь также находится картинная галерея, одна из самых богатых в Европе. В коллекции галереи находятся полотна Иеронима Босха, Ван-Дейка, Веласкеса, Веронезе, Эль Греко, Рафаэля, Рубенса, Тинторетто и Тициана. Также во дворце можно увидеть настенную коллекцию ковров, которые были вытканы по эскизам Гойи и Рубенса.

Библиотека Эскориала по богатству уступает лишь ватиканской. В ней хранятся рукописи св. Августина, Альфонсо Мудрого и св. Терезы, а также собрана крупнейшая в мире коллекция арабских манускриптов. Кстати, у библиотеки Эскориала есть интересная отличительная черта — все её книги стоят на полках корешками внутрь. Такая мера была предпринята для того, чтобы сохранить древние украшения переплётов, хотя сегодня большая часть томов заменена копиями.  Всего в библиотеке хранится более 130 000 томов и 4000 рукописей.

Также Эскориал служил усыпальницей королевской семьи. «Пантеон королей» находится под главным алтарем церкви, и он еще долгое время оставался незавершенным после смерти Филиппа II.

!>