Севилья - один из наикрасивейших городов Европы, столица Андалусии, и отправляясь в экскурсионный тур в Испанию, который включает тур в Андалузию, безусловно заслуживает посещения, по мнению нашей компании Инкомартур 93. Согласно легенде Севилью основал античный герой Геракл. Жители города по сей день верят в это древнее предание, поэтому изображение легендарного героя служит украшением аркады Аюнтаменто и улицы Аламеда де Геркулес, которая была построена в его честь.

Согласно сохранившимся источникам в древности на территории современной Севильи располагалось небольшое поселение иберов, а немногим позже здесь находилась колония Испалис, принадлежавшая финикийцам. Примерно в III в. до н. э. этот город завоевали римляне, которые прозвали его Бетика. Существует мнение, что именно в Севилье, а вернее в древней Бетике, появились на свет известные римские императоры Адриан, Траян и Марк Аврелий. После падения господства Римской Империи Севилья в течение некоторого времени являлась столицей  вестготов. В 712 году арабы завоевали город и сделали его столицей провинции Ишбилья, от которой происходит современное название Севильи. В 844 году город был разрушен норманнами. В 1091 году на смену им пришли берберы. И, наконец в 1248 г. Севилья была завоевана испанцами. Спустя некоторое время король Фердинанд III Кастильский приказал в городе построить судостроительную верфь. Именно с этого момента инфраструктура города начала стремительно развиваться.

В XV в. из порта Севильи известный мореплаватель и первооткрыватель Америки, Христофор Колумб, начал свое долгое путешествие к берегам Индии, которое в 1492 г. стало знаменитым открытием Нового Света. Это время стало началом расцвета экономики города, так как именно только Севилья имела право осуществлять торговлю в недавно открытыми странами.

Уроженцем Севильи был знаменитый покоритель женских сердец и ловелас Дон Хуан - герой пьесы Тирсо де Молина, ставший впоследствии мировым художественным персонажем. Красавица цыганка Кармен из новеллы Проспера Мериме встретила Дона Хосе и Тореро Эскамильо в Севилье. До сих пор сохранилось здание старой табачной фабрики, где работала Кармен. Сейчас в нем находится университет. Город стал портом мирового значения, где можно было увидеть сокровища, привезенные из разных уголков света. Арабский историк Ал Сакунди писал об этом необыкновенном городе: «Кто не бывал в Севилье, то не видел чуда» .

Богатая история Севильи нашла отражение в ее облике. Большая часть достопримечательностей города находиться в старой части города, на левом берегу реки Гвадалквивир, самой яркой из которых является Севильский Кафедральный собор (Catedral de Santa María de la Sede de Sevilla). Строился он на протяжении 100 с лишним лет, с 1401 по 1519 гг. Высота этого монументального сооружения составляет 116 метров, а длина - 76 м. Собор поражает своим нарядным и, даже, торжественным видом, который как нельзя лучше подчеркивают высочайший купол и монументальные колонны.

Главный кафедральный собор, третий по величине во всём католическом мире. В нём покоятся останки Христофора Колумба, который отправился в свою первую экспедицию из городской гавани.

Символ Севильи — знаменитая Хиральда, колокольня собора , которая изначально была минаретом грандиозной мечети, построенной в 12 веке. Сама мечеть исчезла бесследно, минарет же сохранился превосходно, со временем трансформировался в колокольню, а теперь служит ещё и смотровой площадкой для тех, кто не поленится взобраться на высоту 98 метров.

Напротив Собора и Хиральды располагается Площадь святой покровительницы королей (Plaza de la Virgen de los Reyes), рядом с которой также можно увидеть гордо стоящий дворец Алькасар, который изначально принадлежал мавританским правителям, а после завоевания Севильи Испанией стал резиденцией христианских королей. Дворец-крепость Алькасар — маленькое «государство в государстве», стоящее посреди города. С дворцами в мавританском стиле, галереями, мощенными мрамором двориками, фонтанами, водопадами, скульптурами, садами.

Исторический квартал Севильи — один из самых крупных в Европе, площадью около 335 га, три километра в длину и два — в ширину. А местный художественный музей — самый посещаемый в Андалусии, а также вторая по значимости картинная галерея Испании. Недалеко от крепости, на площади Триунфо (Plaza del Triunfo) располагается здание биржи Лонха или Архивы Индии (Lonja de Sevilla, Archivo de Indias), которое было построено в конце XVI в. Стоит посмотреть также бывший еврейский квартал Санта-Крус, «Золотую башню» Торре-дель-Оро — древний бастион арабской городской стены и монастырь Санта-Мария-де-лас-Куэвас, где первоначально был погребён Колумб. Двенадцатиугольная Золотая башня является ярким представителем арабской архитектуры. Ее высота достигает 37 м. Строительство башни началось еще в 1220 г, она была частью городских укрепления.

Интересна площадь Быков (La Real Maestranza), на которой находится музей, посвященный лошадям и быкам. Она была построена в 1763 г. и по сей день является одной из наибольших в Испании.

!>