Город Леон  расположен в северной части Испании у подножий Кантабрийских гор. Он был основан в 29 г. до н.э. VI-м  победоносным римским легионом Виктрикс, расквартированным в этой местности и охранявшим золотые прииски неподалеку. В 540 г. Леон был захвачен королём вестготов Леовигильдом, а в 717 г. маврами. Он был одним из первых городов, взятых вновь в ходе Реконкисты и в 742 г. стал частью королевства Астурия.  В X в. при короле Ордоньо II город Леон стал столицей королевства Леон. В XIII в. столица была перенесена в Вальядолид.

Город сохранил множество памятников древней архитектуры, и по мнению нашей компании Инкомартур 93, отправляясь в экскурсионный тур в Испанию, посещение Леона будет интересно нашим ткуристам. Старый город огорожен высокой крепостной стеной (XIII-XIV вв). Одна из интересных городских достопримечательностей, - монастырь  св. Марка, Он был возведен в 1515 - 1716 гг. на месте приюта для паломников (XII в.), построенного на средства, пожертвованные принцессой Санчей Кастильской.  С 1964 г. здесь находится 5-звёздочный отель "Парадор". Заслуживает внимания храм св. Маосело, покровителя города. Он был основан в 850 г. Рамиро I в честь св. Марсело (Маркелла Танжерского). Маркелл был одним из центурионов легиона Траяна, принявшим христианство. Он отказался участвовать в языческом жертвоприношении  и был обезглавлен. Мощи святого  в 1471 г. были обретены нетленными в Танжере и в 1493 г. перенесены в Испанию. Сейчас они хранятся в крипте этой церкви, а святой Маркелл почитается покровителем  Леона. Интересны  здание старой городской Мэрии, где хранится превосходная коллекция живописи Королей Леона, самая древняя церковь города Сан-Сальвадор-де-Плат-дель-Рей (X в.), Дворец Конде-Луна (XIV в.), Дворец Гусманов (1560 г.) и  Дом Ботинесвеликолепное творение Гауди (1891 г.), возведенное по заказу торговцев тканями.

Главной достопримечательностью Леона является Кафедральный собор, который называют "Домом света". Он строился в период с XIII по XVI вв.  и ныне считается самым красивым готическим собором Испании (его план идентичен Реймскому). Фасад собора украшен тремя резными входными арками, окном в виде розы, которое имеет диаметр 8 м, и двумя башнями. Собо знаменит своими витражами. Именно из-за множества окон собор прозвали "Домом света". Неподалёку от Кафедрального собора расположилась романская базилика Сан-Исидоро (XI в.), одна из первых  христианских церквей города. Крипта церкви называется Королевским Пантеоном: здесь находятся гробницы 23 леонских королей. Её стены и своды расписаны фресками 1160 г. Из-за обилия фресок Королевский Пантеон нередко называют испанской Сикстинской капеллой.

!>