Испанский город Мерида называют музеем античности под открытым небом, и бесспорно он поправу включен нами в экскурсионный тур в Испанию. Мерида основана римлянами в 25 году до н. э. Ее первое название «Эмилита-Августа». Первыми и основными жителями города были бывшие военнослужащие императора. Археологический ансамбль города внесен в список Всемирного наследия ЮНЕСКО. В эпоху Древнего Рима нынешняя Мерида была центром провинции Лузитания и одним из важнейших городом на Иберийском полуострове. И одним из самых знаменитых и известных памятников той эпохи является арочный мост Пуэнте Романо. Римский мост из гранита, пересекающий реку Гвадиану, появился еще во времена правления императора Траяна в начале II столетия.  Как и остальное античное наследие Мериды, мост сохранился в хорошем состоянии. Его протяженность в 755 м (792 м включая подъезды) при 60 пролетах позволяет считать его самым длинным из сохранившихся древнеримских мостов. Арочный мост стал продолжением главной улицы города, «ведущей» прямо через реку и сейчас открыт для пешеходов. По этому мосту можно попасть в крепость Алькасаба (835 г.), первую арабскую крепость на территории Периней,  воздвигнутую на развалинах римских укреплений Мусой ибн Нусайром. В Мериде сохранился еще один уникальный мост, переброшенный через реку Альбаррегас. Он был построен в начале нашей эры и использовался в основном для переправы серебра из районов добычи в метрополию. По нему пролегал так называемый Серебряный путь.

Мерида имеет в себе еще много интересных памятников древней культуры и архитектуры. К таким можно отнести акведуки Де-лос-Милагрос,  построенный в 1-3 годах н.э., и Сан-Ласаро. В городе есть вила Митреорезервуары Просепина и Корнальво, а также Колизей, который вместе с амфитеатром (8 год н. э.)  составляет единый исторический комплекс римской эпохи. Колизей был построен консулом Марком Агрипой, зятем императора Августа в 16-15 годах до н.э. Еще одним архитектурным памятником Римской эпохи в Мериде является храм Дианы (I - II в.).

В общей сложности в Мериде хорошо сохранилось более 20 памятников архитектуры времен Римской империи, большое количество статуй, картин, мозаик и других предметов, многие из которых являются уникальными и имеют огромную историческую и культурную ценность.

Заслуживают внимания также и археологический участок Морерьяс, Национальный музей римского искусства с ценнейшей коллекцией классического периода, кафедральный собор Санта-Мария (XIII в.) и базилика Санта-Эулалия.

!>