Антониевы пещеры Троицко-Ильинского монастыря, - одна из главных достопримечательностей Чернигова. Их история начинается со второй половины XI в., когда в 1069 г. в Чернигов бежал из Киева, спасаясь от гнева князя Изяслава основатель Киево-Печерской Лавры преподобный Антоний, и месте древнего языческого капища бога Перуна, на Болдиных горах (правый берег Десны), выкопал первую пещеру. Первоначально христианский пещерный монастырь именовался Богородичным и поддерживался черниговским князем Святославом Ярославичем (1027-1076 гг). Когда в 1072 г. в Киеве страсти улеглись, Антоний вернулся туда. Но черниговский монастырь не исчез. В XII в. рядом с монастырем построили каменную Ильинскую церковь,  единственный бесстолпный храм Киевской Руси, дошедший до нашего времени.

После монголо-татарского нашествия 1239 г. пещерная обитель пришла в запустение, и возродилась лишь в середине ХVII в., после освобождения Черниговщины от поляков. Широкомасштабные работы по ремонту начались в 1649 г. по инициативе Черниговского полковника Степана Подобайло, он же был и главным меценатом проекта. Церковь св.Ильи была перестроена в стиле барокко, после чего монастырь стал называться Ильинским. Тогда же прославилась чудесами чудотворная Ильинская икона Божьей Матери.

После постройки в конце ХVII в. на соседнем плато Болдиных гор величественного Троицкого собора, монастырь получил название Троицкого Ильинского, а монахи из пещер переселились в новые наземные кельи. Древние пещеры были реконструированы, на их месте в XVII-XVIII вв. появились подземные каменные храмы Антония Печерского, Николы Святоши (правнука Ярослава Мудрого, принявшего монашество), Феодосия Тотемского. Церковь св.Феодосия - самая большая подземная церковь в Украине (16,5 м в длину и 8,4 м в ширину). Церковь имеет хоры, устроенные позади кирпичного свода в северной части. Две другие подземные церкви монастыря - св.Антония Печерского (длина - 11,7 м, ширина - 4 м, высота - 4,5 м), и св.Николы Святоши (длина 12 м, наибольшая ширина - 2,32 м, высота - 2,68 м) имеют более простую архитектуру.

Частично сохранились и древнерусские пещеры, в том числе и  келья Антония Печерского, в которой лечили «бесноватых», церковь-костница – хранилище останков умерших иноков, и старинный крест, находящийся здесь с момента основания. С этим крестом связаны леденящие душу истории: к нему привязывали одержимых бесом и оставляли в кромешной тьме до исцеления. А исцеления в монастырских подземельях действительно происходили и происходят в наши дни. Особого внимания заслуживает «нижний ярус», расположенный на глубине 12 м, на котором были жилища монахов-отшельников, переоборудованные позднее в подземное монастырское кладбище.

Комплекс пещер в настоящее время составляет 350 м,  исследовано и восстановлено лишь два уровня пещер из четырех существующих. Глубина залегания проходов колеблется от 2 до 12 м. В пещерах круглый год держится постоянная температура +10 - +12 градусов и почти 100 процентная влажность воздуха.

Черниговцы утверждают, что у многих после посещения пещер прекращается зубная боль, мигрени, вылечиваются бесплодные пары. Местные старожилы также рассказывают о призраках монахов, виденных в этих  пещерах. Часто их встречают в тупиковом туннеле, идущем на север от церкви Николы Святоши. И о самом монастыре, и о его жителях, и о пещерах возникло множество легенд и преданий. Наиболее интересные из них: о гигантском подземном ходе, который будто бы тянется от Антониевых пещер и до самой Киево-Печерской Лавры; о привидениях монаха Тарасия и Монаха Антония; о призраках татар, потерявшихся в пещерах в XII в.; и до сих пор ненайденной подземной церкви с керамическим иконостасом. Предпринимались и попытки специального научного изучения пещерных аномалий, но аппаратура, установленная в подземных помещениях «отказывалась работать и выдавала информацию», не поддающуюся научному объяснению. Ученые это объясняют массовыми галлюцинациями.

На горе над монастырем находятся славянские курганы Безымянный и Гульбище, а также могила М. Коцюбинского с монументом. Посещение Антониевых пещер включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур в Чернигов.