Средневековый замок «Паланок» находится в Мукачево. Он возвышается на  горе (65 м), над городом. Точной даты основания замка «Паланок» нет, известно, что в XI в. крепость уже здесь существовала. Паланок — это дубовый частокол, которым обнесен ров, ограждающий замковую гору. За частоколом когда-то жили кузнецы, плотники и другие мастера, работающие в крепости. От этого частокола и произошло название замка.

«Паланок» занимает почти 14 тыс. кв.м. Тайные подземные переходы, до сих пор сохранившиеся под стенами и башнями, в свое время служили укрытием для людей и скота. Замок возводился в несколько этапов. В XI в. по приказу короля Ласло I на месте древнерусских деревянных укреплений была построена каменная башня-донжон, а уже в 1321 г. по воле короля Карла Роберта итальянские мастера расширили твердыню. В 1394 г. перестройкой занялся изгнанный из Подолья князь Федор Кориатович (Корятович), а нынешний вид крепость обрела в XVII в. при трансильванском князе Дьерде I Ракоци. Замок контролировал торговые пути через Верецкий перевал, соединявший Средне-Дунайскую долину с Восточной Европой. Внешние линии обороны включали ров, вал и частокол (паланок). В Нижний замок вел мост через сухой ров, в Среднем замке была предусмотрена площадь для торжеств, в Верхнем замке размещались княжеские палаты и осадный колодец (86 м).

Крепость выдержала множество осад. Самую известную оборону в 1685-88 гг. возглавляла Илона Зрини, вдова Ференца Ракоци. Она повторно вышла замуж за Имре Текели, лидера освободительного движения венгерского народа против австрийского владычества, и после ареста мужа, возглавляла национально-освободительное движение Хорватии и Венгрии против Австрийской империи. Австрийцам пришлось увеличить вдвое численность собственного войска, чтобы атаковать «Паланок», но и после этого крепость не пала. Ее сравнивали с Еленой Прекрасной, решившей вдруг возглавить оборону Трои. Польский король Ян Собесский назвал Илону «величайшей женщиной Европы», во Франции выпускались посвященные ей листовки-гравюры. Султан Османской империи – Махмуд и вовсе совершил невероятный для мусульманского правителя поступок, направив Илоне официальный приветственный рескрипт – подобного отличия не удостаивалась ни одна женщина в истории. Графиня Зрини подписала капитуляцию только тогда, когда закончились запасы еды, и стало окончательно ясно: ждать помощи бессмысленно. По другой версии, замок был здан из-за банального предательства одного из сановников, подделавшего письмо мужа к графине, с указанием прекратить сопротивление. Илону Зринизакрыли в монастыре, а ее сына отправили в чешскую коллегию. Спустя некоторое время Зрини обменяли как военнопленную, она попала в Турцию, где и умерла в изгнании. Но и далее замок был оплотом венгерской национально-освободительной борьбы, уже под руководством ее сына - Ференца II Ракоци.

После капитуляции замка австрийский император Леопольд I Габсбург приказал отстроить его в соответствии с потребностями фортификации того времени. Были снесены высокие башни и старый донжон. Замок приобрел современный вид низкой крепости с выступающими бастионами и несколькими линиями полевых укреплений под горой. После этих преобразований Мукачевский замок стал самой неприступной крепостью на востоке Австрийской империи. При австрийцах здесь размещалась тюрьма. Самым известным заключенным, которого содержали в древних стенах, был революционер Бакунин, один из идеологов анархизма.

Во время наполеоновских войн в замке прятали корону венгерских кололей.

Есть в  «Паланоке» и свои легенды. Одна из них рассказывает о возникновении уникального замкового колодца. Несколько лет подряд, подданные князя Федора Кориатовича долбили скалу в поиске воды. Наградой было обещание мешказолотых монет. Работы выполнил маленький смуглый человечек, появившийся в замке неизвестно откуда. Когда незнакомец прыгнул в колодец, все загрохотало, забурлило, вверх полетели камни, а в воздухе запахло серой. Поднявшись, он заявил, что на дне появилась вода. Все уже поняли, что только сам черт мог так быстро пробить скалу и найти воду, решено было его обхитрить. Князь положил в маленький мешочек несколько золотых монет и дал их черту, так как не было условия, каким именно должен быть мешок. Дьявол страшно рассердился и ругался на Кориатовича, а затем прыгнул обратно в колодец. Не один день он там бушевал, но потом все же затих, а колодец заполнился чистейшей и вкусной водой. В наши дни колодец высох, однако мукачевцы утверждают, что и сейчас иногда из глубины его доносится неясные гул и шум. Посещение замка «Паланок» включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур по Украине и тур в Мукачево.