EUR 31.75 | USD 27.55 26 октября 2021

Ледник Франца-Иосифа расположен на территории Национального парка Вестленд (Таи Поутини),  в западной части Южного острова. Этот парк был основан в 1960 г. и занимает площадь 1175 кв.км. Его особенностью является разнообразие здешних природных ландшафтов, горных рек, озер, ледников и тропических лесов. В национальном парке Вестленд насчитывается более 60 ледников, два из них – ледники Франца-Иосифа  и Фокс,  наиболее доступные. Они уникальны тем, что проходят через влажный тропический лес.

Первое историческое упоминание встречается в корабельном журнале фрегата  «Мари-Луиза» и датировано 1859 г. Этот ледник был назван в 1865 г. в честь австро-венгерского императора Франца Иосифа немецким исследователем Юлиусом фон Хаастом. Маори же его называют  «Ka Roimata o Hinehukatere», что переводится как «слезы Хинехукатэрэ», девушки, оплакивающей своего возлюбленного, погибшего в горах под оползнем.

Туристические тропы, ведущие к подножию ледников, проходят через старинные долины рек с крутыми изрезанными склонами, все еще хранящими следы их тысячелетнего движения. Возраст ледника оценивается приблизительно в 7 тыс. лет. Он берет свое начало высоко в снежных полях Южных Альп и выходит к берегу Тасманова моря, преодолев путь около 20 км. Его особенностью является то, что это ледник в отличие от большинства ледников планеты не укорачивается, а наоборот удлиняется. Спускаясь с гор, ледник проходит через влажный тропический лес среди буйной зелени, переплетающихся лиан, древесных папоротников. Талый снег у подножия ледника дает начало истоку реки под названием Вайхо, а также он питает несколько озер, которые находятся в этих окрестностях.

Интересной особенностью этого ледника являются и многочисленные ледяные гроты и туннели, пронизывающие его вблизи поверхности. Но восхождение на него лучше совершать не самостоятельно, а с гидом. И специальным снаряжением, включая страховочные тросы,  ледорубы и шипованные накладки на горные ботинки. Относительно быстрое сползание Ледника Франца-Иосифа создает опасность внезапного раскола льда. В настоящее время его скорость схода приблизительно 2 м в неделю. Также можно дойти до конечной точки ледника или совершить поход через лес к смотровой площадке.

В 5 км от ущелья, по которому стекает ледник, расположено небольшое местечко Франц-Иосиф, в котором находится несколько гостиниц, сувенирные магазинчики, а также вертолетная площадка. Посещение ледника Франца-Иосифа включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур в Новую Зеландию.