EUR 31.70 | USD 27.40 20 октября 2021

Каменные шары Моераки (MoerakiBoulders) считаются одной из главных природных достопримечательностей Новой Зеландии. Они расположены на территории живописного песчаного пляжа Коехохе (Koekohe), недалеко от небольшого рыбацкого поселка Моераки (Moeraki).

Это огромные каменные формирования идеальной шарообразной формы, диаметром  от 0,5 до 2,2 м.  Поверхность у одних шаров может быть абсолютно гладкой, у других шероховатая с узорами, напоминающими панцири черепах. Всего по пляжу Коекохе, на территории протяженностью около трехсот метров раскидано несколько сотен валунов. Часть из них лежит на суше, на песчаном берегу, часть – в море. Некоторые из них за долгие годы раскололись, и от них остались только куски.

Первым описал и сделал зарисовки загадочных камней исследователь Уолтер Мантелл (Walter Mantell) в 1848 г. Шаровидные образования, к коим относятся и валуны Моераки, в науке получили название конкреция-септария. Согласно исследованиям ученых, они представляют собой смесь из ила, песка и глины, сцементированных кальцитом. Значительная часть ученых склоняется к тому, что 60 млн. лет назад валуны начали формироваться на дне океана, а с постепенным отступлением воды оказались на его поверхности, но никто из ученных не берется объяснить их идеальную округлую форму.

Это не единственное место на земле с подобными каменными шарами. Они встречаются также в США, Канаде, Израиле, Коста-Рике, но именно в Новой Зеландии их имеется больше всего. В Новой Зеландии есть еще два места с подобными природными образованиями. Это «валуны Коуту» (Koutu) на Северном острове около одноименного города и «валуны Катики» (Katiki) на побережье Шаг (Shag),  в 12 милях от валунов Моераки. В тех местах кроме сферических форм, встречаются также и плоские, овальные и дискообразные виды.

Согласно легендам племени Маори, много лет назад на побережье разыгралась трагедия: большое каноэ Арай-те-уру (Arai-te-uru) потерпело крушение и весь провиант, тыквы, картошку, выбросило на берег. Капитан судна в отчаянии окаменел на берегу и превратился в высокий скалистый мыс, окаменели и разбросанные на побережье овощи. Но существуют и различные версии о том, что  это окаменелые яйца доисторических динозавров или детали инопланетных кораблей. Посещение каменных шаров Моераки включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур в Новую Зеландию.