EUR 31.70 | USD 27.40 20 октября 2021

Остров Раротонга (Rarotonga) является самым крупным из островов архипелага Кука. Он находится в Тихом океане и является административным центром островов Кука. Остров имеет 11 км в длину и 8 км в ширину.  Этот остров образовался 2 млн. лет назад в результате высокой вулканической активности. Считается, что он был открыт 25 августа 1823 г. капитаном Джоном Диббсом.

Вокруг  острова раскинулась великолепная лагуна и пляжи из мельчайшего белого песка. Раротонга славится своими окружающими пейзажами, горами, покрытыми джунглями и богатым растительным миром.  Это административный центр островов Кука, здесь  находится столица архипелага,  «город двух гаваней» Аваруа и проживает большинство населения островов. Она расположена на северном побережье острова, на берегу двух узких бухт, Аваруа-Харбор и Аватиу-Харбор. Дома здесь несут явное влияние традиционной полинезийской архитектуры, но тем не менее созданы все условия для активного отдыха, бары, рестораны, дискотеки и ночные клубы. Здесь есть и этнографический музей,  здание Парламента Островов Кука и церковь, датируемая 1849 г.,в которой захоронен Папэйха, первый христианский проповедник на островах.

Среди достопримечательностей острова стоит упомянуть также птичий заповедник Takitumu, морской заповедник Aroa, водопад Уинггмор на его южном побережье, а также гору Руа-Манга, на вершине которой (415 м) находится смотровая площадка. На западном побережье Раротонги находится построенная миссионерами деревня Ароранги, где сохранились традиционные постройки островитян. Ароранги считается практически этнографическим музеем островов Кука. Здесь можно познакомиться с древней культурой островов, народными танцами, посетить множество традиционных хижин или разнообразные экспозиции по истории и медицине народа маори. В феврале на Раротонге проходит традиционный этнографический фестиваль полинезийской культуры.

Раротонга состоит из трех районов, соответствующих территориям племен (вака) Те Ау О Тонга, Такитуми и Пуаикира. На юге острова, в районе  Такитуми расположены такие достопримечательности как Little Polynesian и Takitumu Villas с комплексом дворца Па, построенного из коралловых блоков, и мараэ Араи-Те-Тонга, священного места островитян.До 1888 г., когда острова полностью перешли под протекторат Британской империи,  власть на острове принадлежала королю Роратонга. В 1901 г. были переданы в управление Новой Зеландии.

Особого внимания заслуживает и дайвинг на острове. В прилегающих водах большое разнообразие морской жизни. Здесь около 73 видов  кораллов, очень чистая вода, а дно  подводных скал  изобилует каньонами и пещерами. Посещение острова Раротонга включено нашей компанией Инкомартур 93 в этот экскурсионный тур в Новую Зеландию.